Huttenopening: begin van zomerseizoen

Traditiegetrouw zijn de meeste (hoog)alpiene (zomer)hutten geopend voor het seizoen. Zelf was ik helaas iets te vroeg in de alpen, namelijk begin juni in Oostenrijk. Destijds viel er niets te hiken: de sneeuw was nog dermate veel aanwezig, dat hiken alleen plezier opleverde als je sneeuwschoenen en een volledige eigen uitrusting meedroeg.

Inmiddels is die situatie verbetert: vrijwel overal in de Alpen (van oost naar west) is de sneeuw aanzienlijk gesmolten. Tot ongeveer 2000m zijn de meeste paden redelijk tot goed begaanbaar. Kom je daarboven, of op een noordhelling, dan is die situatie heel anders. Zo is op de webcam van de Casermetta Val Veny (ten zuiden van Courmayeur, op de noordhelling van de Col de la Seigne) nog een aanzienlijk sneeuwdek te ontwaren.

Casermetta Val Veny, noordhelling Col de la Seigne. Hier is nog goed te zien hoeveel sneeuw er ligt.

Ook het officiële meetpunt boven Chamonix, de Aiguilles Rouges, meldt nog 45cm sneeuw op 2250m hoogte. Dit betekent dat in het hooggebergte momenteel 4 beperkingen zijn:

  • Sommige paden zijn nog onbegaanbaar vanwege de sneeuw
  • Smeltwater leidt tot goed gevulde bergrivieren
  • Veel bruggen zijn nog niet geplaatst door de lokale Alpenverenigingen
  • Blootgestelde hellingen hebben te maken met lawines als gevolg van de smeltende sneeuw en loszittende rotsen.

Door dit laatste is een aantal hogere bergpassen (voor auto’s) nog altijd afgesloten in Zwitserland en maakt hoger gelegen meertjes en passen (zoals bijvoorbeeld de Grand Ecaille bij de Vallee des Glaciers) nog onbegaanbaar.

Met vorstniveau’s rond de 3900m (3800m Mont Blanc, 3900m Piz Bernina, 3800 Grossglockner) aankomende week zal het echter aangenaam weer zijn en zal veel sneeuw smelten. De kans op buien van convectief karakter is rondom de pieken wel dagelijks aanwezig.

Prachtig weer in de Alpen

Het is het begin van de zomer. Ik zit op een (familie)camping in Zell am See. Zo’n camping waarvan je vroeger zei: dat doe ik nooit! Met vrouw en 2 kinderen. En het bevalt helemaal prima, al vind ik zelf een wat spartaanser verblijf prima en loop ik liever de Grossglockner op dan naar het uitzichtpunt te rijden.
Maar lopen en klimmen is hier, behoudens sneeuwschoentochten, sowieso niet te doen. Op de noordhellingen ligt boven de 1500m nog volop sneeuw. Op de Hochalpenstrasse moesten we zelfs even wachten tot een mensgemaakte lawine was opgeruimd.


Signalkuppe – Punta Gnifetti (4559m)

© Renzo Ferrario, Signalkuppe

Feiten
»Gelegen: Wallis, Zwitserland
»Hoogte: 4559 meter
»Eerst beklommen door: G. Gniffeti
»Jaar: 9 augustus 1842

De Signalkuppe is gelegen in het Monte Rosa-massief op de grens met Italie. De Signalkuppe heet in het Italiaans Punta Gnifetti, naar de priester Giovanni Gnifetti die deze berg als eerste beklom in augustus 1842. Op de top van de Signalkuppe ligt de hoogste berghut van Europa, de Capanna Margherita, genoemd naar de Italiaans koningin destijds.

De normaal route begint vanaf de Monte Rosa hut op 2795 meter hoogte. Vanaf deze hut volg je een zigzag route naar de morene van de Grenzgletsjer. Je kunt de Silbersattel route volgen tot ongeveer 4000 meter hoogte, waarna de paden zich splitsen. Vanaf 4500 meter is het even echt klimmen, 3e graads rotsklimmen.

Er zijn diverse alternatieve routes, onder andere over de Lysgletsjer. Vanaf de Signalkuppe kun je 3200 meter naar beneden kijken naar Macugnaga in Italië. Naar het westen zie je de Dufourspitze, Zumsteinspitze en Nordend. Naar het noorden liggen de Weisshorn en de Dom de Mischabel. Ook de Matterhorn en Lyskamm zijn te zien.


Vanaf Rifugio Gnifetti (3637m):
Je kan tot 3200 meter hoogte met een kabelbaan, daarna is het een kwestie van de gletsjer traverseren om deze hut te bereiken (ongemarkeerd).

Zumsteinspitze

© http://www.ueliraz.ch, Zumsteinspitze

Feiten
»Gelegen: Wallis, Zwitserland
»Hoogte: 4563 meter
»Eerst beklommen door: J. Zumstein
»Jaar: 1 augustus 1820

De Zumsteinspitze is één van de hoogste bergen van de Alpen op dezelfde graat als de Signalkuppe en de Dufoutspitze. De berg geldt ondanks zijn hoogte niet als een moeilijke om te beklimmen.

De Zumsteinspitze ligt zoals gezegd direct langs de Signalkuppe, waar de hoogste berghut van Europa is gelegen: Cabane Margherita. Na Margherita is het slechts een klein stuk lopen (klimmen kun je het niet noemen), iets meer dan een uur. Goed acclimatiseren is dankzij de grote hoogte een must, technisch onderlegd zijn is bij de Zumsteinspitze minder van belang. Een goede gids of veel ervaring zijn door de hoogte en omstandigheden wel uiterst belangrijk.

Aletschhorn – Berner Oberland

De Aletschhorn, foto © http://www.sitelounge.de/

Feiten
»Gelegen: Berner Oberland, Zwitserland
»Hoogte: 4193 meter
»Eerst beklommen door: J.J. Bennen, P. Bohren, V. Tairraz en Francis F. Tucket
»Jaar: 18 juni 1859

De Aletschhorn is de meest zuidelijk gelegen vierduizender van het Berner Oberland. Ondanks het feit dat de Aletschhorn bij lange na niet de hoogste berg van Zwitserland of de Alpen is, is het nog altijd een verdienstelijke vierduizender. De Aletschhorn is vooral bekend van de Aletschgletsjer, die het beste te zien is vanaf het zuiden (Bettmeralp), bereikbaar via het Rhonedal.

De Aletschgletsjer is met een oppervlakte van 117km2 de grootste van de Alpen en bepaald voor een belangrijk deel het karakter van de omgeving. Het formaat van de gletsjer en de ligging ervan maken dat het een belangrijke plaats is voor onderzoek naar gletsjers, klimaatveranderingen en veranderingen in flora en fauna.

De normaalroutes van de Aletschhorn beginnen bij de grote hutten waar vandaan je ook de Moench en Jungfrau kunt beklimmen. De Aletschhorn is minder druk dan de Moench en Jungfrau en biedt ’s winters prachtige gelegenheden om te skiën. Het weer in het centrale deel van Zwitserland, waar de Aletschhorn ligt, is stabieler dan in het westelijk Alpen-gebied en laat zich beter voorspellen. Uiteraard blijft het weer altijd verraderlijk op deze hoogtes en de Aletschhorn ligt toch nog altijd minder goed beschut dan de Jungfrau en Mönch.