Herfst nadert

De zomer is stilletjes aan mij voorbij getrokken. Misschien is stilletjes niet het juiste woord: ik ben de hele maand augustus aan het verbouwen geweest. Maar wel grotendeels onopgemerkt: na onze vakantie begin juni in Oostenrijk heb ik geen berg meer gezien…
Ondertussen is het hikingseizoen afgelopen en is de eerste sneeuw in de bergen gevallen: zowel in Noorwegen als in de hoge delen van de Alpen. Dit mag echter weinig baten: de hete zomer heeft grote sporen achtergelaten op de gletsjers en dat is veelal onomkeerbaar. Op naar hopelijk een sneeuwrijke winter en koel voorjaar. Volgende zomer brengt ons met het gezin naar Noorwegen. Wat duurt dat nog lang…

Hoe warm wordt het morgen op de Galibier?

Morgen (25 juli 2019) gaat de Tour de France een aantal flinke Alpenpassen over: de Col de Vars (2109m), Col d’Izoard (2360m) en de Col du Galibier die met 2642 meter hoogte de hoogste is van de dag.

Gister (23 juli) was het in de rit rondom Nimes erg heet met temperaturen rond de 40C. Vandaag gaat men naar Gap waar het slechts marginaal koeler zal zijn. Morgen gaan we dus bijna 2000m omhoog. En dit zal merkbaar zijn. Het vorstniveau ligt zeer hoog, ruim boven de 4500 meter hoogte en op 2640 meter zal de maximum temperatuur ongeveer 17 graden Celsius bereiken, met een kans op een onweersbui.

En vrijdag, op de Col de l’Iseran?

Vrijdag bereikt de Tour zijn hoogste punt op de Col de l’Iseran, 2770 meter hoogte. Tot diep in juni was de Iseran afgesloten, maar inmiddels is de sneeuw lang en breed verdwenen op wat sneeuwresten na. De temperatuur zal vrijdag op de top ongeveer 14 graden bedragen. In Tignes zal het een graad of 20 worden.

Zaterdag in Val Thorens beloofd het wel fris te worden: in de middag wordt het koeler en met een hoogte van bijna 2400 m, koelere lucht en een kans op regen zal het wellicht niet warmer zijn dan een graad of 12.

Warme zomermaand: impact op een gletsjer – update 19 juli

In een eerder artikel over zomersmelt van gletsjers heb ik aangegeven regelmatig updates te schrijven. Bij deze. Het betreft hier updates van de gletsjer op de Punta Whymper. De eerste foto is van 10 juli 2018.

Punta Whymper, 10 juli 2018
Punta Whymper, 10 juli 2018

De volgende foto is van 10 juli 2019. Op het oog lijkt er vrij weinig verschil te zijn. Er is in ieder geval geen sprake van een dramatische verandering

10 juli 2019

Maar wat is de situatie een week later? De gletsjer is een groot deel van zijn sneeuwbedekking kwijt en lijkt op 1/3 te scheuren. Vol spanning hou ik de komende maanden in de gaten hoe dit verder gaat. Aankomende week stijgt het vorstniveau weer richting de 4700 meter hoogte en zal het afsmelten weer snel gaan.

Courmayeur | Val d’Aosta

Feiten
»Gelegen: Val d´Aosta, Italië
»Aantal inwoners: 3.000
»Hoogte: 1224m (centrum)
»Bijzonderheden: Courmayeur is oorspronkelijk Franstalig, tegenwoordig spreekt men voornamelijk Italiaans

Vlak boven Courmayeur

Gelegen aan de voet van het Mont Blanc-massief, aan het eind van het Val d´Aosta ligt het (oorspronkelijk) Franstalige dorpje Courmayeur. In tegenstelling tot veel andere toeristenoorden in de Alpen, zoals Val d´Isere en Sestriere, is Courmayeur niet gebouwd voor het toerisme – al is dit wel de voornaamste bron van inkomsten.

Courmayeur is al eeuwenlang een klein stadje, met vroeger een strategische ligging onderaan de Mont Blanc, waar het Val Ferret en Val Veny samenkomen. Hierdoor heeft Courmayeur een charmant centrum en is het een zeer populair skigebied, waar het aan te raden is om minimaal 9 maanden van tevoren je hotel te boeken, ondanks de keuze van 22 hotels. Maar ook in de zomer is Courmayeur een populaire bestemming met ook veel doorgaand verkeer richting Chamonix (F) en Turijn (I) vanwege de Mont Blanc-tunnel.

Vlakbij Courmayeur ligt het gehucht La Palud, waarvandaan de kabelbaan naar Punta Helbronner (3462m) vertrekt. Vanaf Punta Helbronner kan je ook de oversteek maken naar de Franse Aiguille du Midi (met een kabelbaan). In Courmayeur komen ook de Dora di Veny en Dora di Ferret bij elkaar en vormen vanaf hier de gletsjerrivier Dora Baltea, ook wel de Colorado van Europa genoemd. Zo dicht bij de oorsprong zijn er nog geen enkele temmende ingrepen in de loop van de rivier geweest, waardoor deze hier bijzonder onstuimig is. Dit maakt de Dora Baltea tot een uitermate geschikte rivier voor hydrospeed, raften en wildwater-kanoën. Later wijzigt de naam in “Po” en stroomt verder de Po-vlakte op.

Vanuit Courmayeur kan je ook de Mont Blanc (hier: Monte Bianco) beklimmen of een flinke uitstap maken naar de Grandes Jorasses boven Val Ferret. Je kunt de bus nemen die je richting Rifugio Elisabetta brengt, richting de Col de Seigne (naar het zuiden) of de bus het Val Ferret in, met als uiterste bestemming een parkeerplaats aan de voet van de Col Ferret. Vanaf hier is het een kleine 2 uur lopen naar Rifugio Elena of Walter Bonatti.

Grandes Jorasses vanaf Rifugio Walter Bonatti
Grandes Jorasses vanaf Rifugio Walter Bonatti

Direct vanuit Courmayeur kun je ook omhoog lopen naar Rifugio Bertone. Bertone biedt een prachtig uitzicht op de Mont Blanc.

Rifugio Bertone boven Courmayeur, met Mont Blanc op de achtergrond.
Rifugio Bertone boven Courmayeur, met Mont Blanc op de achtergrond.

Ook is Courmayeur zeer geschikt voor (langere) mountainbike-tochten, met de diverse kabelbanen omhoog of gewoon door de omliggende valleien en bossen.

Courmayeur is een belangrijke tussenstop tijdens de Tour du Mont Blanc. Pizzeria Le Tunnel (in het centrum) serveert volgens eigen zeggen de grootste pizza’s van Italië. Of ze de grootste zijn weet ik niet, maar lekker zijn ze wel.

Wat eet je eigenlijk op een meerdaagse trektocht?

Laten we ten eerste bepalen om wat voor soort trektocht het hier gaat. Voor een huttentocht neem je doorgaans geen eten mee (behalve een snack voor onderweg). Ik ga er in het onderstaande verhaal dus vanuit dat het hier gaat om een meerdaagse tocht, overnachting met tent en koken op een gas- of benzinebrander. Hierbij nemen we voor ongeveer 3-5 dagen eten mee, wat voor de meeste wandeltochten in Europa voldoende is.

OK – Maar wat neem je nou mee?

Je zult dagen lang sleuren met de zware rugzak, totdat je weer een winkel tegenkomt. Het gewicht is dus zeer belangrijk: gedroogde maaltijden en hoogcalorische maaltijden zijn het devies! Er zijn diverse soorten gedroogd maaltijden te krijgen, bij gespecialiseerde buitensportzaken maar ook in de supermarkt of Action. Pasta’s, rijst, soepen, eenvoudige gerechten. Ik kijk altijd naar de voedingswaarde per 100g. Soepjes vallen dus af, althans als volledige maaltijd. Ik neem echter wel altijd een soepje mee: het vult aardig en vult de verloren zouten goed aan.

Maar laten we dit iets nauwkeuriger bekijken, namelijk per dagdeel:

Ontbijt: water met havermout (brinta, erg licht en het vult goed) en melkpoeder. Water haal ik meestal uit de bergrivier en ik doe hier een aantal druppeltjes Hadex Care Plus in. Dit zijn desinfectiedruppeltjes (chloor) en maakt enkel bacterien en virussen dood – geen eencellige organismes. Als het water sterker vervuild is moet je een filter gebruiken! Neem hierbij nog een pakje “hartkeks” (125g, 541kcal) Het ontbijt is op deze manier ongeveer 175 gram (drooggewicht).

Lunch: vrijwel altijd bij een berghut en neem ik niet mee. Ik neem crepes mee voor als er geen berghut voorhanden is. Pakje weegt 200 gram en bevat ~1200 kcal.

Tussendoor: ik neem altijd een flinke zak studentenhaver of nootjes mee. Dit loopt tegen de 700kcal per 100 gram en met een zak van een halve kilo heb je dus genoeg calorie beschikbaar voor een goede dag (als je alleen noten zou eten).

Avondeten: gevriesdroogde rijst of pasta, zakje soep. Dit is nog eens 150 gram per dag. In deze zakken kun je kokend water gieten, even laten staan en opeten. Let op dat dit slechts 600kcal per maaltijd zijn. Neem echter ook lekker een toetje mee: 70 gram per zakje en nog eens 300kcal.

Met bovenstaande indicatieve waardes heb je het volgende per dag:

Ontbijt: 800kcal | 175 gram * 3 dagen
Lunch: Zelf regelen | 1 pak crepes “noodgeval” 200 gram

Tussendoor: 800kcal | 500 gram (voor 3 dagen)

Avondeten: 900kcal | 220 gram * 3 dagen

Totaal energie: ongeveer 3000kcal per dag
Totaal gewicht: 1900 gram, plus in mijn geval nog poederkoffie (Nescafe Gold)

Hoe zwaar wordt mijn rugzak dan?

Het staat als een paal boven water dat rondtrekken en voorzien in je eigen eten en tent een grote impact heeft op het gewicht van de rugzak. De tent, slaapzak en mat wegen natuurlijk al een paar kilo, maar ook de brander, pan, brandstof en de maaltijden. Al met al schat ik dat zelf koken 4kg extra gewicht met zich meebrengt en rondtrekken met rugzak, tent en maaltijd in total 8kg zwaarder is dan een huttentocht.