Grossglockner Hochalpenstrasse & Mont Ventoux weer geopend, veel Zwitserse bergpassen nog altijd afgesloten

Na de sneeuw van begin en midden mei is de lente iets beter uit de verf gekomen. Sinds 11 mei is de Mont Ventoux weer geopend en ook de Grossglockner Hochalpenstrasse is weer geopend voor het verkeer. De Silvretta Hochalpenstrasse is nog steeds gesloten.
Hetzelfde geldt voor vele hooggelegen Zwitserse bergpassen waar de winterafsluitingen nog steeds in plaats zijn.
Eveneens geldt dat in de Alpen op de meeste plaatsen nog altijd meters sneeuw ligt vanaf 2000m: tot 3 meter rondom de Mont Blanc op 2700m hoogte. Dit betekent dat de meeste tochten nog niet mogelijk zijn behalve in de dalen. Dit is van toepassing in vrijwel de gehele Alpenboog.

Artisch zee-ijs, gletsjers en “flight guilt”

Met een redelijk groot “flight-guilt” gevoel schrijf ik dit bericht. In een vliegveld terminal in Perth, Australie aan het eind van een tamelijk korte business trip. Ik vloog namelijk pas afgelopen maandag hier naar toe en vlieg vandaag alweer terug. In totaal een kleine 30.000km, ofwel ruim 3 ton CO2 uitstoot voor mij – dat valt ook met mijn zonnepanelen niet te compenseren.
Ik kan het enigszins rechtpraten, in de zin dat ik werk voor een bedrijf welke werkt aan “groene technologie”: ruiten die warmte en licht buiten houden en tegelijkertijd zonne-energie opwekken. Ook in dit soort ontwikkelingen gaan de kosten uit voor de baten, maar vrolijk word ik er niet van. De luchtvaartindustrie is immers zeer vervuilend en op het gebied van brandstofverbruik bijzonder weinig innovatief.
Hier op het vliegveld lees ik berichten over de toestand van Arctisch ijs en gletsjers. Volgens een artikel van The Guardian ( www.theguardian.com/commentisfree/2019/apr/10/glaciers-arctic-ice-vanishing-radical-politics) verliezen bergen wereldwijd meer dan 1% van hun ijsbedekking en zal 90% van alle gletsjers in de Europese Alpen verdwijnen voor het jaar 2100. De opwarming in alle seizoenen is dermate sterk dat een jaar met zeer veel sneeuwval (zoals afgelopen winter) geen soelaas gaat bieden.
Ook blijkt uit een ander artikel ( blogs.discovermagazine.com/imageo/2019/04/05/as-the-arctic-heads-into-the-warm-season-sea-ice-is-tracking-at-record-lows/) dat de omvang (dus niet het volume) van Arctisch zee-ijs dit jaar ruim beneden het recordniveau van 2012 ligt. Of dit gaat leiden tot een nieuw record is de vraag, omdat 2012 gekenmerkt werd door een groot aantal stormen in het Arctisch gebied welke het ijs uit elkaar dreef. Duidelijk lijkt wel te zijn dat we een zogenaamd “tipping point” hebben bereikt. Niet ieder jaar breekt alle records, maar ieder jaar worden diverse records wel gebroken: extreem hoge temperaturen in gebieden met permafrost, hete en droge zomers, warmte opstoten in het Artisch gebied en het verlies van grote hoeveelheden ijs.
Overigens is de situatie op Antarctica nauwelijks beter: het laagste volume (de winter is daar net voorbij) van het zeeijs aldaar staat op een 8e plaats sinds satellietwaarnemingen mogelijk zijn.

Vorig jaar de zuidelijke en westelijke Alpen, nu het oosten en noorden

Vorige winter is er vanaf begin oktober tot midden maart extreem veel sneeuw gevallen in het westelijk en zuidelijk  Alpengebied. Zermatt en Saas Fee zijn meerdere dagen van de buitenwereld afgesloten geweest vanwege lawinegevaar en de sneeuwhoogtes liepen zo hoog op dat onder andere in Chamonix de meetpaal te kort was. Deze is 650cm hoog.

Dit jaar begon de sneeuwval in de Alpen eigenlijk vrij laat. Normaliter valt er in het najaar de nodige sneeuw boven de 2500m, wat voor mij het einde van het hike-seizoen inluidt. In 2018 hadden we echter tot eind oktober door kunnen gaan.

Afgelopen week is het dan toch begonnen met sneeuwen, overigens vrijwel uitsluitend in het oostelijk en noordelijk Alpengebied en ook de komende dagen krijgt dezelfde regio er voornamelijk van langs.

De stroming is echter iets gekanteld: tijdens de sneeuwval van voorbije week was de stroming puur noord, maar nu is het hogedrukgebied iets gekanteld doordat het hogedrukgebied niet meer boven Engeland ligt maar naar de Atlantische Oceaan is verschoven. 

Deze nieuwe sneeuwval zal boven op het oude dek wederom leiden tot grote overlast. Dit effect wordt versterkt door het feit dat het oude dek nog niet volledig is ingeklonken, maar daarentegen ook nog niet is verijsd. Een sneeuwdek van 5 meter zal echter op veel plaatsen tot problemen gaan leiden. Op korte termijn op de wegen, in de vorm van gesloten pistes en afgesloten gebieden in verband met lawinegevaar.

Overigens lijkt het de komende 10 dagen regelmatig te blijven sneeuwen en zal van “Kaiserwetter” slechts sprake zijn in de Italiaanse Alpen. Maar daar ligt helaas geen sneeuw.

Gletsjers in Noorwegen dit jaar flink gekrompen

31 oktober 2018

Niet alleen in Nederland was het een zeer warme zomer; ook in Noorwegen was het zeer warm gedurende een zeer lange periode. Warm en droog. De droogte is in het westen van Noorwegen spectaculair ten einde gekomen: er viel in de maanden augustus, september en oktober op sommige plekken bijna 2000mm neerslag – ruim 2,5 keer zoveel als bij ons in een heel jaar.

Lees verder Gletsjers in Noorwegen dit jaar flink gekrompen

De eerste sneeuwdump van het seizoen in de Alpen – en wat voor 1!

Dit weekend (27 oktober 2018) valt er op grote schaal sneeuw in de Alpen, vanaf ongeveer 1500m hoogte. Echter, aan de zuidelijke rand zal extreem veel neerslag kunnen vallen.
Rondom de Italiaanse stad Domodossola wordt bijna 600mm neerslag verwacht, wat boven de 2000m grotendeels als sneeuw valt en boven de 2500m uitsluitend als sneeuw. Lees verder De eerste sneeuwdump van het seizoen in de Alpen – en wat voor 1!