Onzekerheid troef

Het is 30 maart 2020 als ik dit schrijf. Het corona-nieuws vliegt ons om de oren en meestal gaat het niet over het tamelijk smakelijke Mexicaanse biertje. Ons leven wordt er door beheerst. Niet alleen in Nederland of Vlaanderen, maar over de hele wereld.

Los van de maatschappelijke gevolgen in de gezondheidszorg, educatie en onderwijs geldt echter dat er ook positief nieuws zit aan een crisis als deze. Afgelopen week was het uitermate zonnig: dit was niet alleen te danken aan de atmosferische setting qua hoge- en lagedrukgebieden maar ook door de vrijwel totale afwezigheid van vliegtuigstrepen. Als natuurliefhebber kan ik hier intens van genieten.

Zo geniet ik ook van de (nu nog toegestane) hardlooprondjes in de bossen of directe omgeving. Het is heerlijk om te lopen zonder de verstoring van wegverkeer (welke ook flink is afgenomen) en te kunnen genieten van het lentezonnetje.
Helaas staat de reis naar Noorwegen met mijn gezin wel op losse schroeven, zoals zoveel vakanties in de aankomende zomerperiode. Dit is frustrerend, maar het alternatief is wellicht slechter. Voorlopig vermaak ik mij thuis nog wel – en ik hoop u ook.

Blijf veilig, gebruik uw gezond verstand en vergeet niet te genieten van de stilte en de natuur. Alleen, uiteraard.

Temperatuurrecords op Antarctica

Op het zuidelijk halfrond is het momenteel zomer. En wat voor zomer…Op Antarctica is meerdere dagen op rij het temperatuurrecord verbroken.

Dit gebeurde voor het eerst op 7 februari op de Esparanza-basis van Argentinië met 18.3°C. Ter verduidelijking: het gaat hier om het Antarctisch Schiereiland, het lange uitstulpsel richting Zuid-Amerika. Het betreft dus geen metingen van de ijskap zelf

En schijnbaar is op 13 februari het record wederom verbroken: 20.75°C. Deze laatste meting is overigens nog niet geverifieerd en op zijn minst dubieus. Het zou namelijk betekenen dat het vorige record van dit station, Marambio Base, met 4°C verbroken zou zijn. Op 7 februari werd het op Marambio 14.1°C, wat toen dus geen all-time-record betekende maar wel de hoogste temperatuur in februari hier ooit gemeten. Tot gister dus schijnbaar..

Het is nog even afwachten of de WMO, de wereldmeteorologische organisatie, dit record bevestigd, of dat deze toch geschrapt wordt. Het feit blijft echter overeind staan: het is ongebruikelijk warm op het Antarctisch schiereiland.

Lente in de Alpen

Tot nu toe is deze “winter” gekenmerkt door wisselvalligheid en zacht weer. Niet alleen in Nederland, maar ook in de Alpen. In het hooggebergte heeft dit nog wel tot aanzienlijke sneeuwdekken geleid: Andermatt rapporteert 450cm en Chamonix 380cm. Maar het zijn niet de sneeuwhoogtes zoals we de afgelopen jaren gezien hebben: op grote schaal >600cm.

De afgelopen 2 winter kenmerkten zich dan ook met name door grote hoeveelheden geconcentreerde sneeuwval. In de winter van 2017/2018 gold hierbij dat vooral het zuiden en westelijke Alpengebied rijkelijk bedeeld waren (>1500m hoogte). In de winter van 2018/2019 was het met name het oostelijke en centrale Alpengebied.

Aankomend weekend, met het begin van de Nederlandse schoolvakantie in de regio Noord, wordt het zeer zacht in de Alpen. De vorstgrens stijgt in het oosten naar 3700m op zondagavond, het westelijke Alpengebied ziet de vorstgrens stijgen tot 3400m. De Pyrenëen kunnen zelfs de 4000m aantikken. In de dalen, voornamelijk met een gunstige zuid-georienteerde ligging, kan op grote schaal de 20°C gehaald worden.

Planpincieux – een update

Eind september kwam het vrij groot in het nieuws: een gletsjer op de Mont Blanc stond op instorten en Courmayeur werd ontruimd. Al eerder gaf ik aan dat dit enigzins bezijdens de waarheid was: het betreft de Planpincieux-gletsjer boven het Val Ferret aan de Italiaanse zijde van de Grandes Jorasses.
Dat bericht is hier te lezen: www.outdoorspecial.nl/planpincieux-whymper/
Nu zijn we een kleine maand verder. De gletsjer wordt nauwlettend in de gaten gehouden door de autoriteiten. In de maand oktober is de gletsjer aanzienlijk langzamer gaan bewegen als gevolg van lagere temperaturen. Waar de beweging eerst nog in meters per dag gemeten werd (tot meer dan 3 meter per dag), gaat het nu om centimeters (ongeveer 40cm per dag). Deze rapporten zijn hier te lezen in het Italiaans: www.fondazionemontagnasicura.org/monitoraggio-planpincieux
Het lijkt er op dat er geen grootschalige afbraak meer zal zijn dit jaar. Afgelopen dagen is er veel neerslag gevallen, met boven de 3000m veel sneeuw: het meetstation Pre-de-Bard (aan de voet van de gelijknamige gletsjer in het Val Ferret, gelegen op 2040 meter hoogte) is 85mm neerslag gevallen. Dit vertaald naar bijna 1 meter sneeuw op 3000m.
Dit is nog niet de definitieve winterinval in het hooggebergte: de komende dagen loopt de vorstgrens weer op naar ongeveer 3800 meter hoogte.

De herfst is echt begonnen!

Heerlijk. Herfst. Ik ben een liefhebber: de blaadjes die van de bomen vallen, het veranderende uitzicht en de frisse luchten afgewisseld met wat mist en mooi licht door de lage zonnestand.
Maar ook in de bergen is de herfst prachtig. Ik vind vooral de abrupte wisseling van seizoenen mooi: van zomer in het hooggebergte naar winter op de toppen, met herfst in de dalen.
Ook nu: de vorstgrens in de westelijke Alpen is gezakt tot 3000m. Dit houdt in dat het flink winter is op de toppen, gecombineerd met veel neerslag (tot 60cm sneeuw op grote hoogte) richting het komende weekeinde. Ook de zuidelijke (Gran Paradiso 200cm, Piz Bernina 86cm)) en centrale Alpen (Jungfrau-regio) ontvangen flinke neerslagsommen. In de oostelijke Alpen is het nog aanzienlijk zachter, met vorstniveau’s rond de 3500m en geen neerslag in de verwachting. De minimale sneeuwbedekking in dit deel van de Alpen is dus nog niet bereikt voor dit jaar – terwijl in het westen al veel sneeuw is gevallen boven de 3000 meter.