Courmayeur | Val d’Aosta

Feiten
»Gelegen: Val d´Aosta, Italië
»Aantal inwoners: 3.000
»Hoogte: 1224m (centrum)
»Bijzonderheden: Courmayeur is oorspronkelijk Franstalig, tegenwoordig spreekt men voornamelijk Italiaans

Vlak boven Courmayeur

Gelegen aan de voet van het Mont Blanc-massief, aan het eind van het Val d´Aosta ligt het (oorspronkelijk) Franstalige dorpje Courmayeur. In tegenstelling tot veel andere toeristenoorden in de Alpen, zoals Val d´Isere en Sestriere, is Courmayeur niet gebouwd voor het toerisme – al is dit wel de voornaamste bron van inkomsten.

Courmayeur is al eeuwenlang een klein stadje, met vroeger een strategische ligging onderaan de Mont Blanc, waar het Val Ferret en Val Veny samenkomen. Hierdoor heeft Courmayeur een charmant centrum en is het een zeer populair skigebied, waar het aan te raden is om minimaal 9 maanden van tevoren je hotel te boeken, ondanks de keuze van 22 hotels. Maar ook in de zomer is Courmayeur een populaire bestemming met ook veel doorgaand verkeer richting Chamonix (F) en Turijn (I) vanwege de Mont Blanc-tunnel.

Vlakbij Courmayeur ligt het gehucht La Palud, waarvandaan de kabelbaan naar Punta Helbronner (3462m) vertrekt. Vanaf Punta Helbronner kan je ook de oversteek maken naar de Franse Aiguille du Midi (met een kabelbaan). In Courmayeur komen ook de Dora di Veny en Dora di Ferret bij elkaar en vormen vanaf hier de gletsjerrivier Dora Baltea, ook wel de Colorado van Europa genoemd. Zo dicht bij de oorsprong zijn er nog geen enkele temmende ingrepen in de loop van de rivier geweest, waardoor deze hier bijzonder onstuimig is. Dit maakt de Dora Baltea tot een uitermate geschikte rivier voor hydrospeed, raften en wildwater-kanoën. Later wijzigt de naam in “Po” en stroomt verder de Po-vlakte op.

Vanuit Courmayeur kan je ook de Mont Blanc (hier: Monte Bianco) beklimmen of een flinke uitstap maken naar de Grandes Jorasses boven Val Ferret. Je kunt de bus nemen die je richting Rifugio Elisabetta brengt, richting de Col de Seigne (naar het zuiden) of de bus het Val Ferret in, met als uiterste bestemming een parkeerplaats aan de voet van de Col Ferret. Vanaf hier is het een kleine 2 uur lopen naar Rifugio Elena of Walter Bonatti.

Grandes Jorasses vanaf Rifugio Walter Bonatti
Grandes Jorasses vanaf Rifugio Walter Bonatti

Direct vanuit Courmayeur kun je ook omhoog lopen naar Rifugio Bertone. Bertone biedt een prachtig uitzicht op de Mont Blanc.

Rifugio Bertone boven Courmayeur, met Mont Blanc op de achtergrond.
Rifugio Bertone boven Courmayeur, met Mont Blanc op de achtergrond.

Ook is Courmayeur zeer geschikt voor (langere) mountainbike-tochten, met de diverse kabelbanen omhoog of gewoon door de omliggende valleien en bossen.

Courmayeur is een belangrijke tussenstop tijdens de Tour du Mont Blanc. Pizzeria Le Tunnel (in het centrum) serveert volgens eigen zeggen de grootste pizza’s van Italië. Of ze de grootste zijn weet ik niet, maar lekker zijn ze wel.

Val d’Aosta – Italië

Het Val d’Aosta (of in het Frans, de tweede taal van de vallei “Vallee d’Aoste”) is een grote, brede vallei in het noordwesten van Italië. Het Aosta-dal  is geen provincie van Italië maar een autonome regio met meer rechten. Pas na de Tweede Wereldoorlog werd het Val d’Aosta weer deel van Italië. Voor die tijd hoorde het lange tijd bij Frankrijk. Met name het oudere deel van de bevolking spreekt dan ook grotendeels Frans maar ook Italiaans. Lees verder Val d’Aosta – Italië

Valpelline – Valle d’Aosta – Italië

Het Valpelline is een zijdal van het Valle d´Aosta, richting de Grote St. Bernard-pas. Het Valpelline wordt ook wel het “vergeten dal” genoemd, gelegen onder de beroemde toppen van de Grand Combin aan het begin van het dal (zijdal van Ollomont) en de Dent d´Hérens helemaal aan het einde van het dal op de grens met Zwitserland.

In deze noordoosthoek van het Valpelline begint vanuit de Dent d´Hérens en de Matterhorn een smalle bergrug die naar het zuidwesten loopt. Deze bergrug vormt de afscheiding met het Valle d´Aosta aan de zuidzijde en het Valtournenche aan de oostzijde. Centraal gelegen op deze bergrug zijn de Monte Faroma (3073m) en de Becca de Luseney (3504m).

Aan het einde van het dal, aan de voet van de Dent d´Hérens ligt op een hoogte van 1994m het stuwmeer van Place Moulin (Diga di Place Moulin). Vanaf hier loopt tevens een (zeer zware) route naar Arolla in Zwitserland, waarbij diverse gletsjers getraverseerd moeten worden en grote hoogteverschillen overwonnen moeten worden.

Het Valpelline is één van die Alpendalen die nog niet ontdekt zijn door het massa-toerisme en waar de oude sfeer nog grotendeels bewaard is gebeleven. De laatste jaren wordt het gebied wel steeds populairder en is het dal vooral populair bij klimmers.

Bivacco Valpelline

Enkele jaren geleden (2010) is er, dankzij een Nederlands initatief, een nieuwe berghut gebouwd in het Valpelline: Bivacco Valpelline. Dit is een particulier initiatief geweest, samen met de lokale authoriteiten en berggidsen. Ook de NKBV heeft hier aan bijgedragen, alsmede vele vrijwilligers. Hieronder een impressie van hoe de hut er uit moet zien wanneer hij helemaal is afgebouwd:

Ook binnen OutdoorSpecial.nl:
Cogne
Valsavarenche
Nationaal Park Gran Paradiso
Grote Sint Bernard Pas
Kleine Sint Bernard Pas