Annapurna Circuit: Do’s & dont’s

Scroll voor een overzicht per etappe verder naar beneden (11 etappes).

Nepal is een fantastisch land voor lange trektochten. Het is relatief ongerept, hoewel bij tijd en wijle sterk vervuild. Het is woest en onherbergzaam en dankzij de relatief goede voorzieningen is het een gewild gebied voor trektochten. De Himalay biedt prachtige vergezichten en fysieke uitdagingen. Een van de bekendste en meest gemaakte trektochten is het Annapurna Circuit: een trektocht rondom de Annapurna, een bekende 8000-er, welke start in Besi Sahar en eindigt in Beni.

De trektocht is prachtig, maar met wat extra tips is het misschien makkelijker om je voor te bereiden of het vol te houden. Zie hier de do’s & dont’s:

Do’s in het Annapurna gebied

  • Bereid je goed voor:  train ervoor. Het is veel leuker als je fit bent
  • Pas je aan. De lokale gebruiken kunnen vreemd zijn voor jou. Maar dat ben jij ook voor de locals. Dus pas je aan.
  • Neem voldoende contant geld mee. Er zijn geen geldautomaten te vinden langs de route en creditcards worden nergens geaccepteerd. Los daarvan, elektriciteit is niet vanzelfsprekend. Pin in Kathmandu of Pokhara, maar hou er rekening mee dat je vaak slechts een paar duizend roepi per dag kunt pinnen.
  • Neem een slaapzak mee. Tijdens het hoogseizoen kan het zijn dat er onvoldoende dekens zijn voor iedereen. En die worden dan ingehouden bij de gidsen. Ik kan me niet voorstellen dat je wilt dat jouw luiheid er voor zorgt dat een gids of drager (die waarschijnlijk minderjarig is) niet kan slapen die nacht.
  • Koop je permit voor het ACAP (Annapurna Conservation Area) in Kathmandu. Neem voldoende pasfoto’s mee. En geduld. Het is een bureaucratisch proces.
  • Wees vriendelijk en toon respect. Groet mensen.
  • Accepteer dat dit een mannenmaatschappij is. De man krijgt de vragen, de rekening en wordt in eerste instantie aangesproken
  • Neem zuiveringsdruppels of tabletten mee voor het water. Dit is niet zomaar drinkbaar en koken is zelden een optie.
  • Was je fruit met dit water of schil het eerst.
  • Probeer bussen in het hooggebergte te voorkomen. Lopen is het veiligst.

Dont’s in het Annapurna gebied

  • Moedig bedelen niet aan. Dus ook niet van kinderen. Ik heb toeristen gezien die 100 roepie (1 EUR) aan een kind gaven. Dit is een belediging uit pure onwetende arrogantie. Dat is het dagloon van een volwassene die werkt en ondermijnd daarmee zijn gezag volledig – de wil om te studeren of te werken vergaat. Hoe zou jij het vinden als je kinderen bedelend door de stad lopen en daarmee meer verdienen dan jij?
  • Toon geen overdreven affectie op straat. Hand in hand lopen doet iedereen. Ook mannen, dus dat is prima.
  • Opschepperig of denigrerend gedragen. Besef dat jouw telefoon misschien wel 2 fulltime jaarsalarissen is in Nepal.
  • Kinderen bij het hoofd aanraken. Buitengewoon beledigend.
  • Foto’s maken van mensen zonder toestemming is not done.
  • Expliciet vertellen hoe je de koeienbiefstuk uit Europa mist. Dit is hier een heilig dier. Het doden van een koe is net zo erg als het doden van een mens.
  • Onderhandelen over de prijzen in het ACAP gebied. De prijzen zijn vastgesteld en dienen ten dele de ontwikkeling van het gebied en zij die niet in het toerisme werken. Ondermijn dit niet. Eten, drinken en overnachtingen kosten je ongeveer 10 EUR per persoon per dag. In de steden is dit misschien de helft. In Europa 10x zoveel.
  • Gebruik geen plastic flesjes. Hervul stalen flessen of camelbacks, maar plastic flessen (en andere verpakkingen) zorgen hier voor een enorme afvalberg

Wat is nu eigenlijk de beste reistijd voor een trektocht in het Annapurna-gebied?

De beste periode is van maart tot en met half mei en de maand oktober Aan het begin van het seizoen kan er nog veel wintersneeuw liggen, maar bedenk dat de meeste sneeuw hier niet in de winter valt maar in de zomer: de zomermoesson is dan ook veruit de slechtste tijd. Dit met name vanwege landslides en het erg onveilige verkeer.

Oktober is doorgaans een zeer goede maand en is het echte hoogseizoen. De luchten zijn helder en veel sneeuw is gesmolten.

Wat kost het om de Annapurna trek te maken?

Laat ik beginnen met voorop te stellen dat dit van iedere persoon afhangt. Alcohol wordt steeds duurder (maar is wel redelijk te verkrijgen), roken kost natuurlijk meer geld dan niet roken en of je wel of geen gids of drager gebruikt heeft een enorme impact.

Wij hebben deze trekking gemaakt zonder gids en zonder dragers. Het voordeel hiervan is dat je flexibel bent en je aan niemand hoeft aan te passen. Nadelen heb ik als fit persoon nauwelijks kunnen ontdekken. Tuurlijk moet je zelf de spullen omhoog sjouwen, maar dit is slechts 1 rugzak.

Wij hebben de trekking gemaakt in april/mei 2014. Het zou kunnen dat de prijzen nu iets anders zijn, maar ik verwacht geen schokkende dingen.

  • De Annapurna permits kostten 8000 NPR voor 2 personen, 4 pasfoto’s en evenzoveel formulieren
  • De bus naar Dumre (toeristenbus) kostte meen ik 10 EUR omgerekend (per persoon).
  • De bus van Dumre naar Besi Sahar kostte 600NPR per persoon
  • De bus van Besi naar Bhulbule 200 NPR
  • Alle overige kosten gedurende de trekking waren 43.000 NPR. Dit waren dus alle overnachtingen en maaltijden bij elkaar, de jeep naar Jomsom, de vrachtwagen-lift, de bus naar Beni en alle snacks en een paar mutsen die we als souvenir hebben gekocht. Dat is tegen de huidige koers ongeveer 350 EUR, destijds iets minder.

Is het Annapurna Circuit gevaarlijk?

Kort antwoord: dat kan het zeker zijn.  De trekking is gevaarlijk vanwege een aantal dingen. Ten eerste moet je er zien te komen en het Nepalese verkeer is tamelijk onveilig. Maar het is het waard.

De trekking zelf: de mensen zijn erg vriendelijk en we hebben ons geen moment onveilig gevoeld. Dus daar schuilt wat mij betreft geen gevaar in. Wat wel gevaarlijk kan zijn, is het weer en de hoogte.

In oktober 2014 heeft zich een ramp voltrokken op tussen High Camp en Muktinath waarbij 43 mensen om het leven kwamen in een sneeuwstorm en lawines. Wij waren er een paar maanden eerder en het schijnt dat de sneeuwstorm zo ongeveer begint als dat het bij ons in de avond was: een regulier sneeuwbuitje, niets bijzonders. Uiteindelijk schijnt er 2 meter sneeuw binnen 12 uur gevallen te zijn.

Er zijn bijna geen gelegenheden om hier te schuilen. Op 5000m hoogte is een hutje (wij hebben daar thee gedronken) en op de top een heel klein huisje. Meer is er niet. Reddingshelikopters zijn er nauwelijks in het land en kunnen zo hoog ook maar weinig last dragen. Je bent dus redelijk op jezelf aangewezen. Neem dus die slaapzak mee (niet alleen voor in de guesthouses), wees fit en let goed op.

Ook vallende rotsen kunnen een gevaar vormen, evenals hoogteziekte. Wees hier alert op.

Overigens is deze trekking niet gevaarlijker dan andere trekkings hoog in de Himalaya.

Als het goed weer is en je voelt je goed, dan is het een walk in the park. Is dit niet het geval, dan merk je snel dat je in een extreme omgeving bent.

Lees hier over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit – dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

 

 

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

26 april 2014

Het heeft vannacht geregend en de toppen rondom ons heen zijn besuikerd met een vers laagje sneeuw. Ook vandaag weer sporen van oude lawines en we zien ezelkaravanen. De weg is hier opgehouden en de enige vormen van transport zijn mensen, ezels en motoren.

Eén van de vele ezelkaravanen
Eén van de vele ezelkaravanen

Het landschap is hier heel anders. We zitten in de regenschaduw van het machtige Annapurna-gebergte en bevinden ons dus eigenlijk in een arctische woestijn. Waar we een aantal dagen geleden nog in een tropische jungle liepen waar de bananen in het wild groeien!

We klimmen naar Upper Pisang en drinken hier iets in een lodge. Upper Pisang is een mooi, historische dorpje waar de tijd al honderden jaren stilstaat.

Upper Pisang met oude gebouwen
Upper Pisang met oude gebouwen
Houtwerken in Upper Pisang
Houtwerken in Upper Pisang
Vanaf boven in het dorp genomen
Vanaf boven in het dorp genomen

Het dorpje is prachtig maar afgezien van de vlaggen wat kleurloos. De stenen zijn uiteraard gemaakt van lokale materialen en het dorp gaat dus op in de omgeving. In tegenstelling tot eerdere (en latere) dorpen is er hier geen sprake van fleurig geschilderde huisjes. Maar het uitzicht is prachtig.

Annapurna III (7.555m) en Gangapurna, helaas in de wolken

Je hebt hier normaliter ook prachtig uitzicht op Annapurna II (7937m) en diverse andere subtoppen. Helaas was het niet zo zonnig: het betrekt steeds verder en begint zelfs een beetje te sneeuwen. We lopen verder naar Ngawal, een dorpje op ongeveer 3700m hoogte. Onderweg zien we “blue sheep” (een soort van hertjes), welke het voornaamste voedsel vormen voor de hier voorkomende sneeuwluipaard. In de nacht dat wij er zijn horen wij ‘m niet, maar een dorp verderop (horen we later) is er eentje gehoord tijdens zijn jacht.

We nemen onze intrek in een guesthouse centraal in het best mooie dorpje. Ons guesthouse heeft geen verwarming en het vriest. We gaan dus vroeg naar bed, morgen moeten we naar Manang.

Lees hier meer over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit  dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna Circuit dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna Circuit dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

1 mei 2014

We voelen met elke stap dat we op grote hoogte zitten. Afgelopen nacht hebben we geslapen boven de 4000m hoogte en het vriest. Vandaag lopen we met de hoogste bergen achter ons en is het uitzicht iets minder spectaculair. We lopen langs een lange puinhelling die aan de linkerzijde ligt en waar bordjes “Landslide” bij staan.

Langzaam klimmen we van 4000m naar 4500m, onderweg naar Thorung Phedi. We spreken mensen die last hebben van de hoogte of zelfs tabletten nemen. We drinken veel en komen aan het einde van de middag aan in Thorung Phedi.

We installeren ons in onze kamer, een onverwarmde kamer buiten het hoofdgebouw maar met veel extra dekens. Het is wel gezellig, het is inmiddels behoorlijk gewend. Luxe heb je niet nodig en dingen die je normaal vindt zijn nu luxe: een toilet waar je op kunt zitten bijvoorbeeld, of misschien zelfs eentje die doorspoelt. Dat vinden we hierboven echter niet. Wat echter wel luxe is, is het semi-gezellige restaurant met een paar straalkacheltjes in het hoofdgebouw. Het is hier relatief aangenaam.

Hier ontmoeten we ook een Oekraïense activistische blogger die in Rusland woont. Hij is hartstikke ziek van de hoogte, maar heeft een wedstrijdje gemaakt met een vriend van hem en loopt de hele route in 6 dagen. Zonder acclimatisatie. We hebben hem niet meer gezien, maar van anderen later gehoord dat hij het gehaald heeft.

’s Avonds valt er een klein beetje sneeuw maar het stelt weinig voor. We gaan erg vroeg naar bed, want we zijn nu bijna bij het hoofddoel: Thorung La, de pas van 5416m hoogte. Het idee is om redelijk vroeg te vertrekken en naar High Camp te klimmen. Vanaf daar gaan we door, steken de pas over en dalen af naar Muktinath (3860m).

In de avond sneeuwt het zachtjes, maar dit zou geen probleem op moeten leveren.

Tilicho Peak en Glacier Dome
Tilicho Peak en Glacier Dome. De hikers op de foto horen niet bij ons.
Landslide area! Deze helling is 's nachts bevroren en ontdooit overdag. Hierdoor vallen er rotsen naar beneden.
Landslide area! Deze helling is ’s nachts bevroren en ontdooit overdag. Hierdoor vallen er rotsen naar beneden.
Bevroren watervallen onderweg naar Thorung Phedi
Bevroren watervallen onderweg naar Thorung Phedi
De route door het hoogland. Begroeiing is hier nauwelijks nog
De route door het hoogland. Begroeiing is hier nauwelijks nog. Foto genomen op 4300m
Thorung Phedi, 4450m
Thorung Phedi, 4450m
Onze kamer in Thorung Phedi
Onze kamer in Thorung Phedi
De zon schijnt nog tussen de sneeuwwolken door

Lees hier over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit  dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

30 april 2014

Vandaag verlaten we de varkensstal. Want toegegeven, het eten was heerlijk, de douche en toilet ranzig. De route van vandaag zal niet zo lang zijn en ons niet veel laten stijgen. We gaan naar Yak Kharka, op een kleine 4000m hoogte. De route is wel druk: veel ezelkaravanen en mede-trekkers. Veel dragers en paarden en veel Yaks.

Ook zien we weer veel gieren, die we inmiddels kennen als “White rumped vultures”, ofwel witte gieren. Al snel worden we ingehaald door iets wat een nomadenfamilie lijkt te zijn met tientallen yaks. We blijven staan wachten tot de familie ons voorbij is onder het genot van een broodje van de bakker van Manang. Vlak nadat de familie voorbij is worden we getrakteerd op een grote kudde Thars (berggeiten) die oversteken. Ook hebben we een nieuw vriendje, die we vriendje noemen: een zwarte/witte bastaardpup die met ons meeloopt.

Yak Kharka is gezellig, een hut met aan de rechterzijde van de weg de eetgelegenheid en dorm-rooms, aan de linkerkant de losse kamers en wasgelegenheid. Een douche is het niet, want er is hier geen stromend water: het vriest bijna altijd. Met emmers koud water kunnen we ons wassen.

Vandaag schrijven we als één van de mooiste dagen van de hele tocht.

Een Yak met op de achtergrond de Annapurna’s. Deze foto hangt uitvergroot op de slaapkamer van mijn zoontje.

Vriendje
Denk eens aan deze mensen als je klaagt over je werk. Voor een euro per dag sjouwen ze een tafel op 4000m hoogte.

Lees hier over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit  dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

6 mei 2014:

De hoop dat er vandaag alsnog bussen zouden rijden wordt door de eigenaar van het guesthouse snel de grond ingeboord. Maar hij maakt wel lekkere french toast en omelet. We gaan dus maar gewoon lopen, we zien wel waar we uitkomen. Het maakt niet uit. In het dorpje Tukuche komen we iets tegen met de naam Dutch Bakery. Er zijn geen koeken, taarten of brood te krijgen dus het is een raadsel wat er “Dutch” is. Ook de eigenaar spreekt geen woord Nederlands. We lopen dus maar door.

De Dutch Bakery in Tukuche
De Dutch Bakery in Tukuche

Het is zwaarbewolkt, maar niet koud. Vandaag zou de dag zijn waarop we de Dhaulagiri (8167m) zouden kunnen zien, maar de bewolking gooit roet in het eten Het is een grijze bende.

We gaan vroeg lunchen, in het dorpje Kalepani. Ik bestel French Fries (die hier altijd anders smaken) en een Mars spring roll. Klinkt me goed in de oren. Maar het blijkt vreselijk smerig te zijn en ik eet het niet op. Ondertussen valt ons oog op de rivierbedding, die hier overigens honderden meters breed is. Er loopt een man met een dode gier door de rivierbedding te banjeren, gadeslagen door 4 agenten. Geen idee wat hiervan de bedoeling is.

Niet alledaags gezicht: iemand die met een enorme gier sjouwt
Niet alledaags gezicht: iemand die met een enorme gier sjouwt
De brede rivier, met dorpjes direct aan en soms half in de rivier
De brede rivier, met dorpjes direct aan en soms half in de rivier

We lopen vandaag een kleine 16km voordat we een vrachtwagen aanhouden en vragen of we in zijn laadbak naar beneden mee mogen rijden. Dit mag. Samen met 8 locals zitten wij achterin te hotsen en te klotsen. Iemand weet zelfs in slaap te vallen, voorwaar een prestatie van formaat. Mij lukt het niet, maar ik wil het ook niet.

Een stuk verderop blijkt dat de bussen weer rijden! Door de staking zijn ze wel meteen afgeladen vol en met een topzware bus met slechte dempers en een chauffeur die het niet eens is dat de staking voorbij moet zijn, denderen we de ongekend slechte weg af. Een afschuwelijke situatie waarbij het angstzweet steeds in onze handen staat. Er zijn ook geen foto’s van de busreis. Geen haar op ons hoofd die er aan dacht om dit vast te leggen voor het nageslacht…

Het toppunt wordt bereikt vlak voor het stadje Beni. Een bulldozer is kapot gegaan en staat op de weg. Wij moeten er langs. Een aantal mensen moeten de bus uit, de rest moet (aan de afgrond kant) hangen om te zorgen dat we er net langs passen. Allemaal leuk en aardig, tot ik er bij schrijf dat de afgrond honderden meters diep is. De Kali Ghandaki kloof geldt als 1 der diepsten ter aarde. We zien dan ook regelmatig bussen en auto’s beneden in de rivier liggen.

Eindelijk komen we aan in Beni. Dit avontuur zit er op, we hebben het Annapurna Circuit voltooid. En het was fantastisch!

Lees hier over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit  dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni