Parc Naturel Régional du Vercors

Het regionaal Parc du Vercors, foto van Wikimedia

Feiten
»Gelegen: Isère & Drome, Frankrijk
»Oppervlakte: 1860km2
»Maximale hoogte: 2341m (Grand Veymont)
»Bijzonderheden:
3000km aan wandelpaden

Het regionale park du Vercors is gelegen tussen Grenoble en Die en vormt de voet van de Alpen vanuit het Rhone-dal in het westen. Typerend zijn de kalkrotsen die hoog boven de omgeving uit torenen. De zachte kalkrotsen hebben zich in de loop van duizenden jaren makkelijk uit laten slijten door wind, water en ijs en vormen diepe kloven en steile wanden. De Vercors is dan ook zeer populair bij (rots)klimmers.

Vanaf het westen gezien, kun je de Vercors enkel inkomen door kloven: Gorges du Nant, Gorges du Bourne en vele anderen. Dit maakt de entree naar de Vercors ruig en zeer de moeite waard.

Het gebied van de Vercors is ook in trek bij wandelaars: er is meer dan 3000km aan wandelroutes gemarkeerd, waarvan de langste (Vercors drômois) 682km lang is.
Het rotsklimmen is vooral in zwang geraakt in de jaren ´60 en door de aanwezigheid van de bekende Mont Aiguille. De laatste jaren is men vooral bezig met het uitzetten van eenvoudigere klimroutes.

Persoonlijk vind ik de Vercors ook zeer geschikt om te fietsen: het is er een stuk rustiger dan bijvoorbeeld in het relatief dichtbij gelegen Alpe d’Huez, maar de klimmen vanuit het westen zijn steil en lang en door de aanwezigheid van alle kloven vaak spectaculair.

Ook is men hier actief bezig met het promoten van de canyoning-mogelijkheden, een sport die hier tot op heden niet veel wordt uitgevoerd, ondanks de mogelijkheden. De Vercors is ook het centrum voor de Franse sledehondensport, die hier vroeger gebruikt werden in sneeuwstormen.

Flora & fauna in de Vercors

Het Parc Naturel Régional du Vercors geniet een grote bekendheid onder biologen vanwege de enorme verscheidenheid aan dieren en planten. Hier komen onder andere nog de Edelweiss en vale gier voor, maar ook gems, steenbok en moeflon. De moeflon is de voorouder van ons gewone schaap. Bij mannelijke moeflons kunnen de hoorns ruim 80cm lang worden.

Klimaat in de Vercors

De westkant van het massief van de Vercors staat het meest onder de invloed van het Atlantische klimaat en is het natst. De dalen aan de lijzijde van het massief (die in de luwte liggen van de overheersende westelijke stroming) zijn droger, zonniger en warmer. Het droogst is het richting Col de Rousset in het zuiden van de regio.
Dankzij de hoogte van het gebied, wat meestal royaal boven de 1000m ligt, valt er in de winterperiode geregeld sneeuw. In Villard de Lans (hoofdstad van de regio) zijn dan ook voldoende skipistes te vinden. Door de zuidelijke ligging is het een zonnig skigebied, maar is de sneeuwzekerheid een stuk kleiner dan in de hoger gelegen resorts verder naar het oosten.

Ook in de zomer is Villard de Lans zeer de moeite waard: er is veel horeca en gezelligheid te vinden in het compacte centrum. In het nabij gelegen Lans en Vercors vindt eind juli het “Fete de Bleu” plaats. Dit is een agrarisch festival welke met name bij de lokale bevolking populair is. Er is niet alleen blauwe kaas te vinden, maar ook walnoten, honing, andere regionale producten etc.

La Mure – Isère – Frankrijk

Trein boven La Mure, foto van Isere Tourisme
Trein boven La Mure, foto van Isere Tourisme. Deze trein rijdt overigens niet meer sinds 2011.

Feiten
» Gelegen: Isère, Frankrijk
» Aantal inwoners: 5200
»Hoogte: 900m (centrum)
» Bijzonderheden: gelegen op hoogvlakte, groot landbouwgebied

La Mure d’Isère is gelegen ten zuiden van Grenoble, op het Plateau Matheysin, een hoogvlakte met een hoogte rond de 900-1000m in het departement Isère. Het Plateau Matheysin ligt tussen de rivier de Drac in het zuiden en de Romanche in het noorden. De Drac buigt af naar het noorden, waardoor de Drac ook de westelijke begrenzing vormt van het gebied.

Kenmerkend aan de omgeving zijn de meren die net ten noorden van La Mure liggen: Lac de Pierre-Châtel, Lac de Pétichet, Lac de Laffrey en Lac Mort. Ten oosten van deze meren ligt Le Grand Serre, een sterk verweerde berg van meer dan 2000m hoog. De hoogste berg in de omgeving is Le Tabor de Matheysine (2389m).

La Mure ligt aan de doorgaande route van Grenoble naar Gap, de N85 (Route Napoleon). Vlak na La Mure slingert deze weg de hoogvlakte af richting de Drac. Na het oversteken van de Drac stijgt de weg omhoog naar de volgende hoogvlakte.
In de omgeving van La Mure is ruim 300km aan wandelpaden te vinden, die voor een groot deel ook toegankelijk zijn voor mountainbikers. De meren ten noorden van het dorp zijn geschikt om te zeilen en surfen. Bij de Pont de Ponsomnas kun je bungee-jumpen van een brug van 130m hoog.

Faciliteiten in La Mure

La Mure beschikt over een aantal supermarkten: net ten noorden van de stad de Intermarché en de Casino. In de stad zelf een Netto en SuperU. Verder is er een museum (Museum Matheysin) en een ziekenhuis. Aan de rand van de stad ligt Camping Champlong****.  Een overnachting voor 2 personen en auto kost in het hoogseizoen €24 per nacht. De camping heeft een zwembad en 73 staanplaatsen.

La Berarde – poort naar des Ecrins

Barre des Ecrins vanuit La Berarde, foto van Wikimedia
Feiten
» Gelegen: Isère, Frankrijk
» Aantal inwoners:
» 100 Hoogte: 1710m (centrum)
» Bijzonderheden: Onderdeel van St. Christophe en Oisans, aan het eind van het Val de Veneon (Nationaal Park des ÉCrins)

La Berarde is gelegen in het Franse departement Isère, in het oosten van Frankrijk. La Berarde is onderdeel van de gemeente St. Christophe en Oisans, aan de noordkant van het Nationaal Park des Écrins.
Deze omgeving geldt als één van de ruigste van de Alpen, met 45 bergtoppen die hoger zijn dan 3500m. De Barre des Écrins steekt met zijn 4102m het hoogst boven de omgeving uit. Ook andere bekende pieken als La Meije (3982m) en Ailefroide (3953m) zijn vanuit La Berarde te benaderen. Het gebied is dan ook zeer populair bij klimmers: er zijn ook nog 5 geschikte locaties voor rotsklimmen. Ook is er nog 200km aan wandelroutes gemarkeerd en is er de mogelijkheid om te raften of kanoën. In de winter is het dal bedolven onder de sneeuw en het domein voor off-piste skiërs en sneeuwschoenwandelaars.

De weg naar La Berarde is spectaculair, maar smal. Vanaf Le Clapier gaat de weg omhoog. In principe een eenvoudige weg, maar het wordt steeds smaller. Vanaf Camping Les Fétoules slingeren 5 haarspeldbochten omhoog. Daarna is het weer gedaan met de haarspeldbochten. De weg volgt een mooie bergrivier, tot aan de parkeerplaats in La Berarde.

Campings in La Berarde

In La Berarde zijn twee campings te vinden. Camping Municipal (***) en Camping Les Fétoules (*). Camping Municipal heeft 165 plaatsen en een overnachting met 2 personen, een tent en auto kost 12.80 EUR. Een douchemuntje kost 1 EUR. Camping Les Fétoules heeft 30 plaatsen en kost 11.30 EUR, douchen is inbegrepen. Ook zijn er enkele hotels/chambre d´Hôtes te vinden: La Cordée, La Table du Chritolet, Le Vallon en Le Champ de Pin. Houd er wel rekening mee dat de laatste drie uitsluitend in de zomermaanden geopend zijn (meestal van mei tot september).
Rafting Val du Veneon

Chaine de Belledonne

De Chaine de Belledonne is een bergketen gelegen in Frankrijk, ten oosten van Grenoble. De hoogste berg is de Grand Pic de Belledonne (2978m). Het vormt in dit gebied de begrenzing met de Alpen ten oosten van Grenoble en het Rhône-dal ten westen van Grenoble.

In de Chaine de Belledonne liggen verscheidene pieken tussen de 2800m en 2978m, vele bergmeren en berghutten. De Chaine de Belledonne is dan ook erg populair bij wandelaars en bij de lokale bevolking voor korte skitrips en sneeuwschoenwandelen in bijvoorbeeld Chamrousse. Voor de langere skivakanties en de buitenlandse wintersporter zijn er de bergen ten oosten van de Belledonne: “Grandes Rousses”, het skigebied van Alpe d´Huez. Hier komen de hoogste pieken tot bijna 3500 meter hoogte met uiteraard een grotere sneeuwzekerheid. De twee bergketens worden gescheiden door het smalle dal van de Eau d´Olle.

In het noorden eindigt de Chaine de Belledonne bij Albertville, in het noordoosten door de Val de Tarentaise, waar de rivier de Isère doorheen stroomt. Zeer kenmerkend voor de Belledonne zijn de vele meertjes en riviertjes: er zijn ruim 35 meertjes van enig formaat en vele honderden watervallen die door het desolate landschap klateren. Vrijwel op de top van de Col du Glandon (1924m) ligt het Lac du Grand Maison (1700m), een stuwmeer met een oppervlakte van ruim 2km2.