Waar gaat dit weekend de sneeuw vallen?

Op diverse websites en op het nieuws is het al te horen geweest: er gaat potentieel wederom veel sneeuw vallen in de Alpen. Ik heb de termen “Noordstau” al gehoord, maar daar hoort deze situatie wat mij betreft niet bij.

We zien een neerslaggebied aanstormen over de Britse eilanden:

Dit gebied brengt de sneeuw in de Alpen dit weekend

Dit gebied zakt af richting het zuidoosten en “klapt” als het ware op de middelgebergten en later het hooggebergte. Dit levert sneeuw op, met name in de Vogezen, het Zwarte Woud en de noordwest-zijde van de Alpen.

Je ziet het gebied activeren als gevolg van deze opstuwing:

Dit alles is het gevolg van een sturen hogedrukgebied boven de oceaan en een lagedrukgebied boven Scandinavië. Veel neerslag zal vallen in de Franse Jura: 80mm neerslag wordt er verwacht op de Cret de la Neige. Hier ligt echter in eerste instantie de vorstgrens te hoog en zal een groot deel als regen vallen: de koude bovenluchten komen pas zondagmiddag, waarbij het grootste deel van de neerslag hier al weggetrokken is.

Extremen zijn te verwachten: mooie plaatjes zullen komen uit Grindelwald en Säntis.

Kijken we naar de omgeving van de Mont Blanc, dan zie ik neerslag sommen van bijna 120cm sneeuw op 3000m hoogte, met een vorstgrens die wegzakt naar slechts 600m. Dit betekent uitgebreide sneeuwval tot in de dalen.  In de Zwitserse Alpen valt op grote schaal sneeuw boven de 500m, met verwachtingen tot ruim boven de 80cm. Hieronder een afbeelding van de verwachting van Mountain-forecast.com voor de Jungfrau:

Dit is bijna 180cm! Duidelijk is te zien dat de koude lucht pas zijn intrede doet op zondag en maandag. Bovenstaande verwachting is “direct model output”, dus een directe vertaling van een berekening, voor een hoogte van 3500m.

DMO voor 4158m (top): 196cm
3500m: 178cm
2500m: 135cm
1500m: 72mm regen gevolgd door 51cm sneeuw (als gevolg van de koudere bovenluchten).

Verder naar het oosten toe nemen de neerslagsommen snel af: in Oostenrijk en het zuiden van Duitsland valt wel op uitgebreide schaal een dik pak, maar 40cm of 140 cm is een aanzienlijk verschil.

Wat is “Nordstau”

Je hoort het wel eens in het weerbericht: Nordstau. In Oostenrijk, Zwitserland en het zuiden van Duitsland is dit een ingeburgerde term voor een bepaalde weerssituatie. Nordstau kan zich op verschillende manieren manifesteren, maar de uitwerking is hetzelfde: een noorden – of noordwestenwind brengt koude en meestal vochtige lucht met zich mee. Deze wordt naar het zuiden getransporteerd. Lees verder Wat is “Nordstau”

Sneeuwdump in de Alpen aanstaande?

Zelf kijk ik met grote regelmaat op diverse websites om te kijken wat voor weer het wordt op plekken die ik ken. Ongeacht of ik er nu zelf naar toe ga of niet: pure interesse, fantasie en inbeelding. Het weer in de bergen is menigmaal interessant.

Eén van mijn favoriete websites hiervoor is Mountain Forecast, een website die gebaseerd is op zogenaamde “direct model output”. Dit wel zeggen dat het een directe vertaling is van computerberekeningen op een bepaald punt op de kaart. Door rekening te houden met de hoogte, herleiden ze onder andere hoeveel sneeuw er valt of regen en bij welke temperaturen en hoe hoog de vorstgrens ligt.

Wat nu in ieder geval uit de berekeningen blijkt is dat er een flinke noordwest-stroming op gang komt, waarbij in de tweede helft van het weekend aanzienlijke neerslagsignalen te zien zijn bij lage temperaturen. Sneeuw tot in de dalen dus: mogelijk zelfs enkele tientallen centimeters. Voor veel mensen is het “webcam-kijken” daarmee weer begonnen. Ook veel bergpassen zullen weer afgesloten raken, voor zover ze dit al niet waren.

Kouder naarmate de hoogte toeneemt

Lees ook de artikelen: Het weer in de bergen, Hoe snel smelt sneeuw en Frostbite

Zoals de meeste mensen wel weten, wordt het kouder naarmate de hoogte toeneemt. Zo is het op een berg van 3000m hoogte gemiddeld kouder dan op 2000m hoogte, maar warmer dan op 4000m hoogte. Maar waarom eigenlijk, en hoeveel scheelt het dan?

De tweede vraag is het gemakkelijkst te beantwoorden: de stelregel is dat het 6 graden kouder wordt met iedere 1000m stijgen, ofwel 0,6°C per 100m. In uitzonderlijke gevallen scheelt het meer dan 1.5°C per 100m, in sommige gevallen (in een inversie, zie ook: Het weer in de bergen) loopt de temperatuur op naarmate men hoger komt.

Maar waarom wordt het kouder als de hoogte toeneemt?

De eerste vraag is iets moeilijker te beantwoorden, want er zijn meerdere dingen die een rol spelen. Het gaat om de volgende aspecten:
– Uitzetten van lucht
– Schaduw
– Droge lucht
– Sneeuwbedekking

Grafische weergave van temperatuursverval met de hoogte
Vertaling van EASA Part 66, module 81: https://www.slideshare.net/soulstalker/easa-part66-module-81-physics-of-the-atmosphere

Het eerste aspect is meteen het belangrijkste aspect: op zeeniveau heerst een druk van (afgerond) 1000hpa. Met iedere meter die je stijgt, neemt de luchtdruk af. Op 1500m hoogte is de luchtdruk nog maar ongeveer 850hpa. Dit betekent dat er in 1m3 lucht minder moleculen zitten: de dichtheid is kleiner. Stel nu dat er 100 eenheden warmte zaten in de lucht op zeeniveau en het luchtpakketje naar 1500m gebracht wordt. Deze 100 eenheden warmte krijgen meer ruimte om te bewegen, want de druk is lager. Er komt meer ruimte tussen de warmte-eenheden, waardoor er minder in 1m3 passen. Gevolg: het is kouder.
Het tweede aspect is schaduw. Wat we vaak zien in de bergen, met name in de herfst en winter, is dat de zon er lang over doet om boven de bergtoppen uit te komen. Dit betekent dat het dus ook langer duurt voordat de zonnestralen de bodem van het dal bereiken en deze gebieden langer in de schaduw van de bergen liggen. ´s Avonds zakt de zon vroeg weg achter de bergen, waardoor het afkoelen al snel begint.
Een derde aandachtspunt is droge lucht. De lucht hogerop in de atmosfeer is vaak erg droog. Droge lucht koelt veel sneller af dan vochtige lucht, waardoor de temperaturen hoog in de bergen snel kunnen dalen wanneer de zon verdwijnt. Hetzelfde verschijnsel doet zich voor wanneer je aan het wandelen of klimmen bent in de volle zon en daarna de schaduw in stapt. Door de droge lucht voelt het al snel heel koud aan en verdampt je zweet razendsnel.

Een gevolg van de hiervoor genoemde punten is een grotere sneeuwbedekking op grotere hoogte, totdat er zelfs gletsjers ontstaan. Deze massa´s van sneeuw en ijs zijn van zichzelf uiteraard al koud. De witte sneeuw weerkaatst veel zonlicht en het smelten van ijs en sneeuw onttrekt veel warmte aan de lucht. Hierdoor houd een gletsjer zichzelf gedeeltelijk in stand. Wanneer de zon wegzakt achter de bergen gaat dit proces door: het ijs blijft een tijdje smelten en doet de temperatuur dalen. De witte vlakt straalt veel energie uit, waardoor de temperatuur snel daalt.

Lees ook de artikelen: Het weer in de bergen en Frostbite

Uitzonderlijke situaties

Enkele jaren geleden (4 september 2009) sliep ik buiten, op 2510m hoogte bovenin het Val d´Hérens. Volgens de weersverwachting zou het vorstniveau op 2300m liggen en zou er een centimetertje sneeuw kunnen vallen. Vroeg in de avond viel er inderdaad een sneeuwbui, maar even later klaarde het weer op, voor de rest van de nacht. In de ochtend was het -5.9°C (om 07:15). Om 10 uur kwam de zon pas over de bergkam heen, waardoor de temperatuur eindelijk boven nul kwam: het was tot op dat moment niet warmer geworden dan -4.4°C.

De volgende dag stond ik op een camping in Saas Grund, waar het helemaal helder was. In het dal was het ongeveer 20°C, maar zodra de zon onderging werd het snel koud. De volgende ochtend was de tent stijf bevroren, evenals de auto´s rondom ons heen. Bij onze wandeltocht van en naar Hohsaas kwamen we bevroren watervallen tegen, tot een hoogte van 2600m. De ervaring heeft mij geleerd dat het hard moet vriezen om een waterval te doen bevriezen. Dus wat is er nu gebeurd? Door de lage temperaturen vroeg in de avond kwam het smeltproces van de gletsjers en sneeuwvelden die avond tot stilstand. Hierdoor kwam het water in de riviertjes stil te staan, waardoor ze makkelijk konden bevriezen. De volgende ochtend werd het weer warm, waardoor het water weer begon te stromen.

Toen ik als kind in Apeldoorn woonde wist ik het al: als er bij ons natte sneeuw viel, dan sneeuwde het op de nabij gelegen Veluwe. Ik pakte mijn fiets en fietste naar Hoog Soeren. Meer dan eens heb ik meegemaakt dat er daar sneeuw viel en bleef liggen, terwijl het in Apeldoorn bij natte flatsen bleef. Het hoogteverschil is slechts 80m, maar in sommige gevallen is dat genoeg.