Grandes Jorasses – Haute Savoie – Frankrijk

Grandes Jorasses, gezien vanaf Italië
Grandes Jorasses, gezien vanaf Italië. Het hoogste punt is “Pointe Whymper”

Feiten
»Gelegen: Haute Savoie, Frankrijk
»Hoogte: 4208 meter
»Eerst beklommen door: E. Whymper
»Jaar: 24 juni 1865

De Grandes Jorasses is de verzamelnaam voor enkele pieken dicht bij elkaar, waarvan er vier boven de 4000m zijn. Een hiervan is de Aiguille de Rochefort. Deze ligt tussen de Dent de Geant en de Cole des Grand Jorasses. De Dome de Rochefort ligt op een steenworp afstand.

De meeste mensen beklimmen dan ook beide bergen tijdens dezelfde tocht. Er ligt een aantal toppen aan dezelfde lange graat, een graat die net zo uniek is als andere in de Alpen. Er zijn hogere plaatsen in de Alpen, maar deze graat is zeker een van de mooiere.

Deze graat is ook zeer goed te zien vanuit het Italiaanse Courmayeur en La Palud, zoals de foto hierboven (door mij genomen in september 2017) laat zien. De graat van de Grande Jorasse is messcherp en aan de noordzijde meer dan 70 graden steil. Die kant wordt dan ook niet vaak beklommen.

Beklimmen Grandes Jorasses

De meest eenvoudige route begint vanaf Rifugio Torino, op de grens van Italie en Frankrijk. Vanaf hier kun je relatief eenvoudig de graat opklimmen. Je kunt dan de Aiguille de Rochefort, Dent du Geant, Dome de Rochefort en de Grandes Jorasses achter elkaar beklimmen, zij het niet in een dag. De eerste 3 gaan prima op een dag, de Grandes Jorasses krijg je die dag niet meer gedaan. Toch een nacht overleven hoog in de bergen dus, als dit je ambitie is. Je kan wel een stukje afdalen naar een bivak, zodat je niet in de open lucht hoeft te overnachten.

Deze verzameling bergen geldt als technisch zeer uitdagend en enkel voor ervaren klimmers. Gidsen gaat hier 1-op-1.

Memoriam Martijn Seuren

Wie iets schrijft in Nederland over de Grandes Jorasses, kan niet om Martijn Seuren heen. Eén van de grootste klimmers van onze generatie (begin 30). Helaas is hij bij de beklimming om het leven gekomen in 2015. Van de website van Martijn Seuren:

“NKBV, 23 juli 2015 – Gisterochtend is alpinist en Expeditie-Academielid Martijn Seuren omgekomen bij een val in het Mont Blanc massief. De 32-jarige Seuren was op pad met de Zwitser Ueli Steck en nog een derde klimmer, toen hij een val van 300 meter maakte. Zijn lichaam werd geborgen in een gletsjerspleet aan de Italiaanse zijde van de graat. “

Haute Savoie

De Haute Savoie is het meest noordelijk gelegen Alpen departement van Frankrijk. In de Haute Savoie zijn de hoogste bergen te vinden met diep uitgesneden dalen. In het westen vind je de bekende stad Annecy en het gelijknamige meer, in het uiterste oosten Chamonix en de Mont Blanc. Aan de oevers van het Meer van Genève, in het noordoosten van de Haute-Savoie, vindt men Thonon-les-Bains.Er zijn grote tegenstellingen in het departement. In het noorden en westen van het departement is het hooguit heuvelachtig, maar verder naar het zuiden en oosten liggen de Mont Blanc (4810m) en zijn broertjes en zusjes. Deze bergketen is 55km lang en 15km breed en vormt de natuurlijke grens met zowel Zwitserland als Italië.

Aan de westkant van de Chamonix-vallei liggen de Aiguilles Rouges, een groot natuurgebied met lagere pieken (max. 3000m) maar zeer steile wanden. Zo torent de Pic de Teneverge (2985m) ruim 1700m boven het dal uit (Cirque du Fer a Cheval). Tussen La Clusaz en Megève ligt de Chaine des Aravis, met pieken tot 2750 meter hoog. Vanaf vrijwel alle pieken in dit gebied heb je een prachtig uitzicht over het Mont Blanc gebied in het oosten en het Meer van Annecy in het westen.

Deze grote verscheidenheid aan landschappen en het grote verschil in hoogte biedt legio mogelijkheden voor de buitensporter: raften, paragliden, rotsklimmen of gletsjertochten behoren allemaal tot de mogelijkheden. De Haute Savoie is dan ook een van de meest populaire vakantiegebieden van Frankrijk, met grote toeristenoorden als Annecy in de zomer en Chamonix gedurende het hele jaar. In het noorden van het departement (tussen Morzine en Thonon-les-Bains) vind je de Gorges de Pont du Diable (de kloven van de duivelsbrug), waar de rivier de Dranse diepe sporen heeft nagelaten in het landschap.

In de winter zijn met name de gebieden rondom Chamonix en Megève populair onder wintersporters vanuit de hele wereld. Andere bekende wintersportoorden in de Haute Savoie zijn Samoëns en Flaine. De sneeuwzekerheid is hier vrij groot en de bereikbaarheid goed: je hoeft bijvoorbeeld geen enkele bergpas over om in deze gebieden te komen. De hoogste bergpas in de Haute Savoie is de Col de Joux Plane (1691m), waar Floyd Landis de tour zou winnen in 2006 (tot de rest van de doping affaire rondom hem duidelijk werd).

Saint Gervais les Bains

Saint Gervais les Bains in de winter, foto van Wikimedia
Feiten
» Gelegen: Haute Savoie, Frankrijk
» Aantal inwoners: 5396
» Hoogte: 850m
» Bijzonderheden: mondaine plaats met thermaalbaden en spa´s en hier vertrekt een trein naar Glacier de Bionnassay, vanwaar de beklimming van de Mont Blanc kan worden begonnen.

In Saint Gervais les Bains zijn zo´n 20.000 bedden te vinden voor alle toeristen die dit plaatje jaarlijks bezoeken. Dit varieert van de chique hotels bij de termen tot aan een camping en hutten. De camping heet Les Domes de Miage. Het is een drie sterren camping met 150 plaatsen, het ligt op 900 meter hoogte en is geopend van mei tot eind september. In het hoogseizoen kost een plaats (incl. tent/caravan en auto) voor 2 personen 21,20 EUR. Verder biedt deze camping een prachtig uitzicht op de Mont-Blanc.

Thermaalbaden van Saint Gervais

Saint Gervais les Bains is een wat mondain stadje wat bekend is vanwege zijn ligging vlak bij de Mont Blanc en de termaalbaden en spa´s die er zijn. In de thermaalbaden zijn veel verschillende behandelingen mogelijk tegen eczeem, reuma en tal van andere kwalen. Ook zijn er tal van schoonheidsbehandelingen en massages mogelijk. Er zijn zelfs complete programma´s te boeken die een aantal dagen wandelen met een gids, overnachten en een aantal behandelingen bevatten.

Tramway du Mont Blanc

De outdoorliefhebber kan hier veel activiteiten ondernemen: parapenten, canyoning, raften, gletsjertochten, klimmen en nog veel meer. Ook vertrekt er in Saint Gervais les Bains een tram die je naar de Glacier de Bionnassay / le Nid d’Aigle op 2372 meter brengt. Vanaf dit punt kun je onder andere naar twee hutten ( refuge de Tete Rousse en refuge du Gouter) die een goed startpunt bieden voor een beklimming van de Mont-Blanc.

De Tramway du Mont Blanc brengt je via vanaf Saint Gervais Le Fayet naar Col de Voza, en vervolgens naar Bellevue en Nid d’Aigle. Een kaartje tot aan de top kost 37 EUR (retour, 2017-peil) of 29 EUR (enkele reis). Kijk hier voor een volledig overzicht voor de kosten en tijden.

Wintersport in Saint Gervais: le Bettex

In de winter zijn er tal van wintersport mogelijkheden. Saint Gervais heeft zo´n 235 kilometer aan pistes, met 53 liften. Verder beslaat het hele skigebied in de buurt van Saint Gervais zo’n 445 kilometer pistes met 107 liften en 647 sneeuwkanonnen. Deze skigebieden liggen tegenover de Mont Blanc, wat spectaculaire spectaculaire uitzichten kan opleveren. Een 6-daagse skipas kost 205 EUR (2017-2018).

Sinds 2004 voert Saint Gervais les Bains een specifiek beleid op het gebied van milieu om de bergen zo schoon mogelijk te houden en al het natuurschoon zo veel mogelijk te beschermen.
Website Office du Tourisme
Hotels in Saint Gervais les Bains

Andere pagina’s over de Haute Savoie binnen OutdoorSpecial:
Annecy
Chamonix
Thonon-les-Bains
Sixt Fer a Cheval
Megève
Aiguille du Midi
Mer de Glace
Mont Blanc Tunnel

Megève – Haute Savoie

Uitzicht boven Megeve, foto van Wikimedia Commons
Uitzicht boven Megeve, foto van Wikimedia Commons

Feiten
»Gelegen: Haute Savoie, Frankrijk
»Aantal inwoners: 4.000
»Hoogte: 1150m (centrum)
»Bijzonderheden: 1 van de dorpen die in 2018 een centrale rol spelen in de Olympische Spelen van Annecy

Centraal gelegen tussen Annecy en Chamonix en Genève en Chambéry ligt het sjieke ski-oord Megève, wat desondanks zijn karakter als bergdorp heeft weten te behouden. Megève geldt als één van de duurste ski-oorden van Europa en uitstekende faciliteiten voor de wintersport met diverse liften, verlichte pistes en wellness-centra. Dankzij de centrale ligging is Megève goed bereikbaar per auto, hoewel het centrum gedeeltelijk autovrij is. Megève beschikt niet over een treinstation. Vanuit het dorp en de omliggende omgeving is er een continu vrij en mooi uitzicht op de Mont Blanc in het oosten, wat zowel bij zonsopkomst als zonsondergang garant staat voor mooie plaatjes. De directe omgeving van het dorp staat bekend als bosrijk. De omgeving leent zich uitstekend voor bergwandelingen en mountainbike-tochten.

Klimaat van Megève

Het klimaat van Megève is niet helemaal wat je zou verwachten van een skidorp, want ondanks de ligging op ruim 1100m hoogte is het hier in de winter zelden heel koud met een gemiddelde maximum temperatuur van 5°C boven nul. In de wintermaanden is het hier ook niet bijzonder zonnig: dit is pas te verwachten in de late winter en in het vroege voorjaar. Voor de wintersport zijn derhalve februari en maart de beste maanden voor een bezoek.
In de zomer blijkt duidelijk de zuidelijke ligging met een gemiddeld maximum van ruim 25°C en vrij warme nachten. De zomermaanden zijn ook het zonnigst, met vaak 8 uur zon per dag. Er zijn nauwelijks maanden die uit de toon vallen qua neerslag: de natste maand is september met bijna 130mm neerslag tegen bijna 90mm in april en juli.

Andere pagina’s over de Haute Savoie binnen OutdoorSpecial:
Annecy
Chamonix
Thonon-les-Bains
Sixt Fer a Cheval
Saint Gervais les Bains
Aiguille du Midi
Mer de Glace
Mont Blanc Tunnel

Thonon-les-Bains – Haute Savoie

Uitzicht boven Thonon-les-Bains, foto van Wikimedia Commons
>Feiten
»Gelegen: Haute Savoie, Frankrijk
»Aantal inwoners: 30.000
»Hoogte: 400m (centrum)
»Bijzonderheden: Zowel voor watersport als bergsport een goede uitvalsbasis

Thonon-les-Bains ligt aan de zuidkant van het Meer van Genève in het noorden van het Franse departement Haute Savoie. Met zijn bijzondere ligging heeft Thonon-les-Bains meerdere gezichten. Enerzijds zijn daar de mogelijkheden voor diverse watersporten, terwijl enkele kilometers verderop het mogelijk is om te skiën of bergen te beklimmen. Ook raften en wandelen behoren tot de mogelijkheden.
Behalve deze actieve kanten is Thonon-les-Bains vooral bekend vanwege de schone bronnen die gebruikt worden in de diverse thermaalbaden en even verderop om over de hele wereld verscheept te worden als bronwater (Evians). Dankzij de grootte (ruim 30.000 inwoners) heeft Thonon-les-Bains alle faciliteiten waarover een kleine stad moet beschikken. De bereikbaarheid is uitstekend, met dank aan het vliegveld van Genève dat vlakbij is gelegen.

Klimaat van Thonon-les-Bains

In de herfst heeft Thonon-les-Bains nog weleens last van stuwregens wanneer er koude lucht vanuit het noorden over het warme meer strijkt en aan de zuidzijde tegen het hooggebergte omhoog wordt gedwongen. In september (155mm) valt dan ook ruim 4 maal zoveel neerslag als in februari (35mm), vooral uit zware buien. In de zomer is het meestal warm (ruim 25°C overdag) en vrij droog en zeer zonnig. De zomermaanden zijn dan ook het meest geschikt voor een bezoek aan Thonon-les-Bains.

Andere pagina’s over de Haute Savoie binnen OutdoorSpecial:
Annecy
Chamonix
Sixt Fer a Cheval
Megève
Saint Gervais les Bains
Aiguille du Midi
Mer de Glace
Mont Blanc Tunnel