Prachtig weer in de Alpen

Het is het begin van de zomer. Ik zit op een (familie)camping in Zell am See. Zo’n camping waarvan je vroeger zei: dat doe ik nooit! Met vrouw en 2 kinderen. En het bevalt helemaal prima, al vind ik zelf een wat spartaanser verblijf prima en loop ik liever de Grossglockner op dan naar het uitzichtpunt te rijden.
Maar lopen en klimmen is hier, behoudens sneeuwschoentochten, sowieso niet te doen. Op de noordhellingen ligt boven de 1500m nog volop sneeuw. Op de Hochalpenstrasse moesten we zelfs even wachten tot een mensgemaakte lawine was opgeruimd.


Bishorn – noordgraat van Weisshorn

De Bishorn, gezien vanaf het noorden onderweg naar de Turtmannhut.
Feiten
»Gelegen: Wallis, Zwitserland
»Hoogte: 4153 meter
»Eerst beklommen door: G. S. Barnes, R. Chessyre-Walker
»Jaar: 18 augustus 1884

De Bishorn is het kleine broertje (subtop) van de Weisshorn en ligt net ten noorden hiervan boven het Matterdal in het Zwitserse kanton Wallis. De Bishorn heeft aan de noordkant twee forse gletsjers: de Turtmann-gletsjer en de Brunegg-gletsjer. De laatste heeft zijn naam te danken aan de Brunegghorn (3833m). Aan de oostzijde ligt de veel steilere Bisgletsjer, een hanggletsjer die gedeeltelijk gevoed wordt door de Weisshorn.

Feitelijk ligt de Bishorn op dezelfde graat als de veel hogere Weisshorn en lijkt eerder een onderdeel te zijn van de Weisshorn dan dat het een aparte top vormt. De Bishorn wordt voornamelijk gebruikt om te skiën, of om naar de Weisshorn te gaan vanaf de Tracuithut. De normaalroute naar de top is niet erg lang en vrij eenvoudig. Deze duurt voor de gemiddelde klimmer nauwelijks 2.5 uur.

Dit maakt de Bishorn natuurlijk populair voor 4000+-verzamelaars, maar weinig uitdagend voor de geoefende klimmer. Dat gezegd hebbende: de hoogste bergen van de Alpen (nagenoeg alle vierduizenders) zijn zichtbaar vanaf de Bishorn en daarmee is het uitzicht spectaculair. Het is wel belangrijk om kennis te hebben van gedragingen op gletsjers, want deze moeten wel getraverseerd worden.

Hoe kom ik daar?

Het makkelijkst is om te reizen via de Zinal-vallei. Hier is openbaar vervoer (het uitstekende bussensysteem van Zwitserland) tot in Zinal. De standaardroute verloopt via de Cabane de Tracuit (Tracuit-hut) op 3250m.

Een andere optie is via Oberems, maar deze route is langer en moeilijker te bereizen door de afwezigheid van openbaar vervoer daar: je kunt met de trein tot aan Turtman, en vanaf daar met de kabelbaan naar de grotendeels verlaten Turtmann-vallei. Hier loop je eerst naar de Turtmannhut (2519m), vroeger gelegen aan de voet van de Turtmanngletsjer.

Bekijk ook:
Stijgijzers
Pickel en ijsbijl
Matterdal
Vierduizenders in de Alpen

Valsavarenche

Feiten
»Gelegen: Valle d´Aosta, Italië
»Aantal inwoners: 180
»Hoogte: 1200m (noordzijde) tot 2000m in Pont
»Bijzonderheden: Volledig gelegen in het Nationaal Park Gran Paradiso

Het Valsavarenche is een smal zijdal van het Val d´Aosta in de Noord-Italiaanse Alpen en ontsluit de Gran Paradiso (4061m) en de Grivola (3969 meter). Het dal is noord-zuid geörienteerd en er liggen enkele kleine dorpjes zoals Eau Rousse, Pont en Introd. Het Valsavarenche begint bij het dorpje Introd op ongeveer 600 meter hoogte, maar je rijdt pas de gemeente Valsavarenche binnen vanaf Chevrere. Vanaf Introd slingert de weg steil omhoog. Dit eindigt pas bij het gehucht Pont, op ongeveer 2000 meter hoogte, waar tevens 1 van de hoogst gelegen campings van Europa te vinden is.

Het dal is in de winter vrij gevoelig voor lawines. Het Valsarenche is helemaal vrij van skiliften en wintersport, dankzij de ligging in het Nationaal Park Gran Paradiso. Ook zijn er nauwelijks lawine-galerijen of lawine-hekken, waardoor in het voorjaar de sporen van lawines door het dal goed te zien zijn.

Bij Introd heerst nog een droog Middellandse Zee-klimaat, boven in het dal bij Pont heerst een hooggebergte-klimaat. Door deze grote verschillen is er een grote verscheidenheid in flora en fauna en is het dal erg ruig. In het Nationaal Park Gran Paradiso leven nog honderden gemzen, steenbokken en diverse soorten beschermde vogels. Helaas is het Park de laatste jaren nogal aan verandering onderhevig, vooral door de warme zomers. De gletsjers zijn in record tempo terug getrokken, waardoor er meertjes ontstaan op plekken waar ze eerst niet bestonden, of waar eerst ijs lag.

Dit heeft ook de nodige invloed op sommige klimroutes, die bijvoorbeeld eerst over gletsjers liepen en inmiddels via een via ferrata beveiligd zijn. Vroeger is het idee ontstaan om een kortere weg aan te leggen tussen Turijn en Aosta, die door het Valsavarenche zou lopen. Toen eenmaal het hoogste punt bereikt was bij Colle del Nivolet (2612m) werd besloten dat de impact op de natuur te groot was en is de weg niet verder afgemaakt. Vanaf het hoogste punt loopt slechts een gravel-weggetje naar Pont, waar een verbod geldt voor gemotoriseerd verkeer.

Buitensport in Valsavarenche

Vanuit dit ruige dal starten diverse wandel en klimroutes naar de hoogste toppen van Italië, zoals de Gran Paradiso en de Grivola. De rotswanden van de Herbetet bieden volop de gelegenheid tot rotsklimmen, terwijl de Ciarforon een prachtige gletsjerroute biedt. In de winter is het Valsavarenche het domein voor de wintersporters met een sportieve inslag. Skiliften en gemarkeerde pistes zijn hier niet te vinden: het draait om ijswatervalklimmen en beklimmingen op skies.

Campings in Valsavarenche

Er zijn drie campings in het Valsavarenche, allen gelegen boven de 1500m hoogte. Alle campings in Valsavarenche zijn eenvoudig: zwembaden zul je niet aantreffen en eventuele campingwinkeltjes zijn zeer eenvoudig.
De eerste camping in het dal is Camping Grivola in het gehucht Bien, gelegen op 1630m hoogte. Er zijn 100 staanplaatsen en tevens zijn er chambres d´hotes en is er een hotel. Een overnachting op de camping kost met 2 personen+auto&tent ~22 EUR per nacht.

De volgende camping die je tegenkomt is Camping Gran Paradiso**, gelegen op 1820m hoogte langs de rivier. De plaatsen zijn losjes ingedeeld en de camping is zeer schaduwrijk en rustig. Er zijn maximaal 100 plaatsen beschikbaar, een overnacht (2p, auto+tent) kost ~20 EUR.
De laatste camping in Valsavarenche is Camping Pont Breuil in het gelijknamige dorpje aan het einde van het dal. De camping is gelegen op 2000m, vrijwel op de boomgrens en volgens diverse bronnen de hoogst gelegen camping van Europa. Er is hier een kampwinkeltje en het uitzicht is prachtig maar de nachten vaak koud. Dit is een echte klimmers-camping, waar ook veel wandelaars komen. Er zijn 165 plaatsen, die ~18 EUR per nacht kosten (2p+tent).

Berghutten in Valsavarenche

Voor het beklimmen van de bergen van het Gran Paradiso-massief of het maken van lange wandeltochten ben je vaak aangewezen op berghutten. Er zijn er diverse te vinden in en rondom het Valsavarenche. Bijvoorbeeld Rifugio Vittorio Emmanuelle II (2735m) en Rifugio Chabod (2710m) aan de oostkant van het dal en Rifugio Savoia (2534m) en Citta di Chivasso (2604m) in de omgeving van Nivolet. Voor alle hutten geld dat het aan te raden is om te reserveren vooraf.

Ook binnen OutdoorSpecial.nl:
Valpelline
Cogne
Nationaal Park Gran Paradiso
Grote Sint Bernard Pas
Kleine Sint Bernard Pas
Interessante externe links:
Camping Pont Breuil
Camping/hotel Grivola
Camping Gran Paradiso
Rifugio Vittorio Emmanuelle II
Het weer in Valsavarenche/Pont

Wateroverlast in de Alpen verwacht

De afgelopen week viel er op grote schaal zeer veel neerslag in de Alpen: in het zuiden van Duitsland 180mm in 2 dagen en ook de dagen daarna werd het niet droog. Ook vandaag en morgen wordt er weer veel neerslag verwacht in het Alpengebied: vrijwel het hele Alpengebied wel te verstaan.

In eerste instantie gaat deze neerslag gepaard met lagere bovenluchttemperaturen, waardoor de vorstgrens daalt van 3000m naar 2000 meter of nog iets lager. Richting het weekend wordt het weer droger, maar stijgt ook de temperatuur aanzienlijk en daar zit de crux:

De vorstgrens stijgt naar 3700 meter in de westelijke Alpen tot 3200m in de oostelijke Alpen. Dit betekent dat er een groot gedeelte van de bergen wordt blootgesteld aan warme lucht en in combinatie met op sommige plekken nog 10 meter sneeuw als gevolg van de sneeuwrijke winter en sneeuwrijke mei-maand zal dit leiden tot zeer veel smeltwater. Door de regen van voorbije weken hebben stuwmeren en andere buffers echter weinig opvangcapaciteit hiervoor. Daarom verwacht ik lokaal tegen het einde van de week en in het pinksterweekend wateroverlast en afgesloten wegen – maar geen rampzalige toestanden.