Plannen “demi-Tour du Mont Blanc” bijgesteld

Een behoorlijk pijnlijke heup beperkte het tempo behoorlijk, waardoor wij besloten hebben weer af te dalen. Na een goede afdaling van 2 uur naar Les Contamines hebben we de bus gepakt naar St. Gervais en vervolgens de trein naar de auto. Nu staan we lekker op een camping in Chamonix, met uitzicht op de Mont Blanc. Morgen nog even lopen naar een gletsjer (Glacier des Bossons), om vervolgens naar huis te rijden.

De maan boven Col du Bonhomme, gezien vanaf het Bivouac La Balme (1706m)
De Mont Blanc vanaf Camping Les Arolles
De Mont Blanc vanaf Camping Les Arolles
Onze tent op Bivouac La Balme

Goedenavond (Bivouac la Balme)

Vandaag was het heerlijk weer om te hiken. Boven de 20 graden. Via Chalet du Truc langs de bovenkant van Les Contamines gelopen naar Nant Borrant. Het pad ging redelijk op en neer, maar is prachtig en is nergens echt lastig. In totaal denken we een kleine 18km gemaakt alvorens we ons kamp hebben ingericht op het bivakveld van La Balme op 1700m hoogte. Een prachtige plek, redelijk aan het eind van de wereld. Een spectaculair uitzicht op de met herfstkleuren getooide bossen en de besneeuwde bergen die er boven uitsteken.

Goedemorgen met uitzicht op Domes de Miage!

Domes de Miage

De Domes de Miage, gezien vanuit Chalets de Miage, vlak voor zonsopkomst. Foto genomen met de telefoon.

De Held van de dag tijdens onze “demi-tour du Mont Blanc”

Vanochtend zijn Martijn en ik aangekomen in Les Houches en nadat we ons ontbijt hadden gescoord zijn we vertrokken: op naar Col de Voza. Ik wist al dat dit een verschrikkelijke klim is, 800m omhoog tussen de skipistes. Niet fijn, niet echt mooi en geen ritme.
Daarna nog een stuk langs de spoorbaan naar het stationnetje “Bellevue”. Hier begint een kleine afdaling richting de Glacier du Bionnassay, die van de Aiguille du Bionnassay afstroomt. De alpenweide is prachtig en de morenen indrukwekkend.
De klim naar Col Tricot is zwaar: weliswaar nog maar 400m extra klimmen, maar het is wat ik noem een “rollende col”: je denkt steeds dat je boven bent, maar elke keer net niet. Na een kleine 20km komen we aan in het dorpje Chalets du Miage. Oorspronkelijk wilden we iets verder lopen, maar deze afstand met een rugzak van 25kg en met 1 nacht slaap minder viel niet mee. Gelukkig komen we de held van de dag tegen: een buitengewoon vriendelijke bewoner van het gehucht, die zijn vriend belt die de eigenaar is van de eigenlijk reeds gesloten hut. Dit hadden we echt even nodig!

Domes de Miage

Halve Tour du Mont Blanc – eind van seizoen

Vanavond vertrekken we (Martijn en ikzelf) naar de Franse Alpen. We starten in Les Houches en gaan via de “hoge route” naar Les Contamines. We komen echter niet in Les Contamines. We kamperen op het bivakveldje bij Chalet Refuge La Balme of bij Lacs Jovet. De volgende dag via Refuge Robert Blanc over de Col de Seigne naar Italië, om uiteindelijk af te dalen richting Courmayeur. Het grootste deel van de route ligt boven de 2000m (80%) en 50% boven de 2500m.

Hieronder de route in blauw:

Tour du Mont Blanc: Walther Bonatti – Courmayeur

De afgelopen dagen hebben we al ruim 55km gelopen, na vandaag bijna 70km. Dit inclusief meer dan 2500m stijgen en dito afdalen. Gister hebben we iets verder gelopen dan gepland, dus vandaag lopen we iets minder ver. Het opstaan had 2 verrassingen: de eerste is het vrijwel volledige gebrek aan ontbijt in de hut (crackers, koekjes, melk en koffie), de tweede is dat het volledig is opgeklaard en het uitzicht dus fantastisch is.
Het is fris, maar niet koud. Er moet een klein stukje gedaald worden waarbij we vriendelijk zwaaien naar de herder die luid schreeuwend naar zijn koeien langs komt lopen. De route voert eerst naar Rifugio Bertone, ongeveer 2,5 uur lopen over hetzelfde type terrein als gister: een hoog gelegen, vrijwel vlak bospad. Na 2 uur komt de zon over de berg en is het heerlijk wandelweer. De zon is krachtig, het uitzicht prachtig. De Mont Blanc, de satellietpieken, de Gran Jorasses: magnifiek.
Na een bakkie pleur en een stuk appeltaart volgt de afdaling van 800m naar Courmayeur. Onderweg spreek ik wat mensen die een suggestie geven voor een pension en samen met de ken is van het stadje reeds in ons bezit liggen we goedkoop in een pension en hebben we als lunch een heerlijke pizza op. Meer dan 26 graden in de stad en weer 14 gehad.

Klik op “lees meer” voor de foto’s. Read more

La Fouly – Rifugio Walther Bonatti

Prima ontbijt in Edelweis. Lekker brood, koffie, kaas, vleeswaren en sinaasappelsap. Goed begin van de dag. Om 08:15 vertrokken: onderweg naar rifugio Elena. Het pad loopt eerst over de weg, dan door het bos en gaat na een paar kilometer scherp omhoog naar La Peule. Dit is een boerderij annex hut, waar je prima lauwe koffie kunt drinken iets boven de 2000m hoogte. We komen een groepje Amerikanen tegen, waarvan de dames tamelijk optimistisch in korte broek lopen. Windkracht 3-4, temperatuur een graad of 4 en geen zon.
Deze groep zullen we de komende dagen nog vaak tegenkomen en ze zijn vriendelijk. Onze tocht klimt voort naar de Col de Grand Ferret op 2537m hoogte. Er is ook een Petit Ferret. Laat je niet misleiden: die is 40m lager maar heel veel steiler. Op de col is het koud, maar de hut is te zien en het uitzicht prachtig.
We nemen de redelijk steile afdaling naar Elena. Gereserveerd hebben we niet en dit blijkt een probleem. Althans, we kunnen wel slapen, maar voor het avondeten is geen plek. Probleempje…
We lopen dus door naar de Bonatti, 2,5 uur verderop. In eerste instantie 200m dalen, dan 250m stijgen. Vervolgens kilometers lang vlak en dus heerlijk lopen. De zon schijnt en de Grandes Jorasses met zijn gletsjers aan de overkant blijken de volgende ochtend prachtig.



Tour du Mont Blanc: van Champex naar La Fouly

De ochtend begint met een prima ontbijtje in de hut. Het is eerst veertig minuten afdalen naar Champex, waar we een broodje kopen voor de lunch bij een vriendelijke bakkersdame. We dalen af naar Issert, met een grotendeels onbewolkte hemel. Een heel verschil met de sneeuw en regen van gister. De afdaling is ongeveer 400 hoogtemeters maar loopt goed.
Na in Issert een lekker kopje koffie gedronken te hebben zijn we doorgelopen: via Praz de Fort loop je het bos in, een grote morene-wal op. De route klimt langzaam, en volgt grotendeels de rivier. Het is geen moeilijke dag, na een kilometer of 18 bereiken we de slaapplaats Edelweis (origineel) in La Fouly waar we onze intrek nemen in de slaapzaal. La Fouly biedt een prachtig uitzicht, een pizzeria, supermarktje en een pinautomaat.

Tour du Mont Blanc: gestart in Trient

De meeste routebeschrijvingen van de Tour du Mont Blanc geven Les Houches als startpunt en gaan tegen de klok in. Wij niet: ik en mijn vader zijn op 2 september begonnen in het Zwitserse Trient en gaan tegen de klok in.
De totale route is 170km, maar wij zullen niet de hele route voltooien door tijdgebrek.
De eerste dag zijn we in slecht weer de Fenetre d’Arpette op geklommen. 1500m omhoog en voor mijn vader teveel van het goede. Hij loopt terug en rijdt met de auto naar Champex-Lac en vanaf daar naar de hut Relais d’Arpette. Ik loop stug door, uiteindelijk door een laag van 10cm sneeuw maar met soms prachtige uitzichten op de gletsjer van Trient.
Aan de andere kant van de pas sneeuwt het harder en is de route moeilijker te vinden. Het blokkenveld is hierdoor lastiger over te steken, maar het gaat. Met handschoenen aan en muts op daal ik af. Na slechts 13km kom ik vermoeid aan in Relais d’Arpette.