Annapurna Circuit: Do’s & dont’s

De trektocht is prachtig, maar met wat extra tips is het misschien makkelijker om je voor te bereiden of het vol te houden. Zie hier de do’s & dont’s:

Do’s in het Annapurna gebied

  • Bereid je goed voor:  train ervoor. Het is veel leuker als je fit bent
  • Pas je aan. De lokale gebruiken kunnen vreemd zijn voor jou. Maar dat ben jij ook voor de locals. Dus pas je aan.
  • Neem voldoende contant geld mee. Er zijn geen geldautomaten te vinden langs de route en creditcards worden nergens geaccepteerd. Los daarvan, elektriciteit is niet vanzelfsprekend. Pin in Kathmandu of Pokhara, maar hou er rekening mee dat je vaak slechts een paar duizend roepi per dag kunt pinnen.
  • Neem een slaapzak mee. Tijdens het hoogseizoen kan het zijn dat er onvoldoende dekens zijn voor iedereen. En die worden dan ingehouden bij de gidsen. Ik kan me niet voorstellen dat je wilt dat jouw luiheid er voor zorgt dat een gids of drager (die waarschijnlijk minderjarig is) niet kan slapen die nacht.
  • Koop je permit voor het ACAP (Annapurna Conservation Area) in Kathmandu. Neem voldoende pasfoto’s mee. En geduld. Het is een bureaucratisch proces.
  • Wees vriendelijk en toon respect. Groet mensen.
  • Accepteer dat dit een mannenmaatschappij is. De man krijgt de vragen, de rekening en wordt in eerste instantie aangesproken
  • Neem zuiveringsdruppels of tabletten mee voor het water. Dit is niet zomaar drinkbaar en koken is zelden een optie.
  • Was je fruit met dit water of schil het eerst.
  • Probeer bussen in het hooggebergte te voorkomen. Lopen is het veiligst.

Dont’s in het Annapurna gebied

  • Moedig bedelen niet aan. Dus ook niet van kinderen. Ik heb toeristen gezien die 100 roepie (1 EUR) aan een kind gaven. Dit is een belediging uit pure onwetende arrogantie. Dat is het dagloon van een volwassene die werkt en ondermijnd daarmee zijn gezag volledig – de wil om te studeren of te werken vergaat. Hoe zou jij het vinden als je kinderen bedelend door de stad lopen en daarmee meer verdienen dan jij?
  • Toon geen overdreven affectie op straat. Hand in hand lopen doet iedereen. Ook mannen, dus dat is prima.
  • Opschepperig of denigrerend gedragen. Besef dat jouw telefoon misschien wel 2 fulltime jaarsalarissen is in Nepal.
  • Kinderen bij het hoofd aanraken. Buitengewoon beledigend.
  • Foto’s maken van mensen zonder toestemming is not done.
  • Expliciet vertellen hoe je de koeienbiefstuk uit Europa mist. Dit is hier een heilig dier. Het doden van een koe is net zo erg als het doden van een mens.
  • Onderhandelen over de prijzen in het ACAP gebied. De prijzen zijn vastgesteld en dienen ten dele de ontwikkeling van het gebied en zij die niet in het toerisme werken. Ondermijn dit niet. Eten, drinken en overnachtingen kosten je ongeveer 10 EUR per persoon per dag. In de steden is dit misschien de helft. In Europa 10x zoveel.
  • Gebruik geen plastic flesjes. Hervul stalen flessen of camelbacks, maar plastic flessen (en andere verpakkingen) zorgen hier voor een enorme afvalberg

Wat is nu eigenlijk de beste reistijd voor een trektocht in het Annapurna-gebied?

De beste periode is van maart tot en met half mei en de maand oktober Aan het begin van het seizoen kan er nog veel wintersneeuw liggen, maar bedenk dat de meeste sneeuw hier niet in de winter valt maar in de zomer: de zomermoesson is dan ook veruit de slechtste tijd. Dit met name vanwege landslides en het erg onveilige verkeer.

Oktober is doorgaans een zeer goede maand en is het echte hoogseizoen. De luchten zijn helder en veel sneeuw is gesmolten.

Wat kost het om de Annapurna trek te maken?

Laat ik beginnen met voorop te stellen dat dit van iedere persoon afhangt. Alcohol wordt steeds duurder (maar is wel redelijk te verkrijgen), roken kost natuurlijk meer geld dan niet roken en of je wel of geen gids of drager gebruikt heeft een enorme impact.

Wij hebben deze trekking gemaakt zonder gids en zonder dragers. Het voordeel hiervan is dat je flexibel bent en je aan niemand hoeft aan te passen. Nadelen heb ik als fit persoon nauwelijks kunnen ontdekken. Tuurlijk moet je zelf de spullen omhoog sjouwen, maar dit is slechts 1 rugzak.

Wij hebben de trekking gemaakt in april/mei 2014. Het zou kunnen dat de prijzen nu iets anders zijn, maar ik verwacht geen schokkende dingen.

  • De Annapurna permits kostten 8000 NPR voor 2 personen, 4 pasfoto’s en evenzoveel formulieren
  • De bus naar Dumre (toeristenbus) kostte meen ik 10 EUR omgerekend (per persoon).
  • De bus van Dumre naar Besi Sahar kostte 600NPR per persoon
  • De bus van Besi naar Bhulbule 200 NPR
  • Alle overige kosten gedurende de trekking waren 43.000 NPR. Dit waren dus alle overnachtingen en maaltijden bij elkaar, de jeep naar Jomsom, de vrachtwagen-lift, de bus naar Beni en alle snacks en een paar mutsen die we als souvenir hebben gekocht. Dat is tegen de huidige koers ongeveer 350 EUR, destijds iets minder.

Is het Annapurna Circuit gevaarlijk?

Kort antwoord: dat kan het zeker zijn.  De trekking is gevaarlijk vanwege een aantal dingen. Ten eerste moet je er zien te komen en het Nepalese verkeer is tamelijk onveilig. Maar het is het waard.

De trekking zelf: de mensen zijn erg vriendelijk en we hebben ons geen moment onveilig gevoeld. Dus daar schuilt wat mij betreft geen gevaar in. Wat wel gevaarlijk kan zijn, is het weer en de hoogte.

In oktober 2014 heeft zich een ramp voltrokken op tussen High Camp en Muktinath waarbij 43 mensen om het leven kwamen in een sneeuwstorm en lawines. Wij waren er een paar maanden eerder en het schijnt dat de sneeuwstorm zo ongeveer begint als dat het bij ons in de avond was: een regulier sneeuwbuitje, niets bijzonders. Uiteindelijk schijnt er 2 meter sneeuw binnen 12 uur gevallen te zijn.

Er zijn bijna geen gelegenheden om hier te schuilen. Op 5000m hoogte is een hutje (wij hebben daar thee gedronken) en op de top een heel klein huisje. Meer is er niet. Reddingshelikopters zijn er nauwelijks in het land en kunnen zo hoog ook maar weinig last dragen. Je bent dus redelijk op jezelf aangewezen. Neem dus die slaapzak mee (niet alleen voor in de guesthouses), wees fit en let goed op.

Ook vallende rotsen kunnen een gevaar vormen, evenals hoogteziekte. Wees hier alert op.

Overigens is deze trekking niet gevaarlijker dan andere trekkings hoog in de Himalaya.

Als het goed weer is en je voelt je goed, dan is het een walk in the park. Is dit niet het geval, dan merk je snel dat je in een extreme omgeving bent.

Lees hier over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit – dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

 

 

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

26 april 2014

Het heeft vannacht geregend en de toppen rondom ons heen zijn besuikerd met een vers laagje sneeuw. Ook vandaag weer sporen van oude lawines en we zien ezelkaravanen. De weg is hier opgehouden en de enige vormen van transport zijn mensen, ezels en motoren.

Eén van de vele ezelkaravanen
Eén van de vele ezelkaravanen

Het landschap is hier heel anders. We zitten in de regenschaduw van het machtige Annapurna-gebergte en bevinden ons dus eigenlijk in een arctische woestijn. Waar we een aantal dagen geleden nog in een tropische jungle liepen waar de bananen in het wild groeien!

We klimmen naar Upper Pisang en drinken hier iets in een lodge. Upper Pisang is een mooi, historische dorpje waar de tijd al honderden jaren stilstaat.

Upper Pisang met oude gebouwen
Upper Pisang met oude gebouwen
Houtwerken in Upper Pisang
Houtwerken in Upper Pisang
Vanaf boven in het dorp genomen
Vanaf boven in het dorp genomen

Het dorpje is prachtig maar afgezien van de vlaggen wat kleurloos. De stenen zijn uiteraard gemaakt van lokale materialen en het dorp gaat dus op in de omgeving. In tegenstelling tot eerdere (en latere) dorpen is er hier geen sprake van fleurig geschilderde huisjes. Maar het uitzicht is prachtig.

Annapurna III (7.555m) en Gangapurna, helaas in de wolken

Je hebt hier normaliter ook prachtig uitzicht op Annapurna II (7937m) en diverse andere subtoppen. Helaas was het niet zo zonnig: het betrekt steeds verder en begint zelfs een beetje te sneeuwen. We lopen verder naar Ngawal, een dorpje op ongeveer 3700m hoogte. Onderweg zien we “blue sheep” (een soort van hertjes), welke het voornaamste voedsel vormen voor de hier voorkomende sneeuwluipaard. In de nacht dat wij er zijn horen wij ‘m niet, maar een dorp verderop (horen we later) is er eentje gehoord tijdens zijn jacht.

We nemen onze intrek in een guesthouse centraal in het best mooie dorpje. Ons guesthouse heeft geen verwarming en het vriest. We gaan dus vroeg naar bed, morgen moeten we naar Manang.

Lees hier meer over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit  dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna Circuit dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna Circuit dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

1 mei 2014

We voelen met elke stap dat we op grote hoogte zitten. Afgelopen nacht hebben we geslapen boven de 4000m hoogte en het vriest. Vandaag lopen we met de hoogste bergen achter ons en is het uitzicht iets minder spectaculair. We lopen langs een lange puinhelling die aan de linkerzijde ligt en waar bordjes “Landslide” bij staan.

Langzaam klimmen we van 4000m naar 4500m, onderweg naar Thorung Phedi. We spreken mensen die last hebben van de hoogte of zelfs tabletten nemen. We drinken veel en komen aan het einde van de middag aan in Thorung Phedi.

We installeren ons in onze kamer, een onverwarmde kamer buiten het hoofdgebouw maar met veel extra dekens. Het is wel gezellig, het is inmiddels behoorlijk gewend. Luxe heb je niet nodig en dingen die je normaal vindt zijn nu luxe: een toilet waar je op kunt zitten bijvoorbeeld, of misschien zelfs eentje die doorspoelt. Dat vinden we hierboven echter niet. Wat echter wel luxe is, is het semi-gezellige restaurant met een paar straalkacheltjes in het hoofdgebouw. Het is hier relatief aangenaam.

Hier ontmoeten we ook een Oekraïense activistische blogger die in Rusland woont. Hij is hartstikke ziek van de hoogte, maar heeft een wedstrijdje gemaakt met een vriend van hem en loopt de hele route in 6 dagen. Zonder acclimatisatie. We hebben hem niet meer gezien, maar van anderen later gehoord dat hij het gehaald heeft.

‘s Avonds valt er een klein beetje sneeuw maar het stelt weinig voor. We gaan erg vroeg naar bed, want we zijn nu bijna bij het hoofddoel: Thorung La, de pas van 5416m hoogte. Het idee is om redelijk vroeg te vertrekken en naar High Camp te klimmen. Vanaf daar gaan we door, steken de pas over en dalen af naar Muktinath (3860m).

In de avond sneeuwt het zachtjes, maar dit zou geen probleem op moeten leveren.

Tilicho Peak en Glacier Dome
Tilicho Peak en Glacier Dome. De hikers op de foto horen niet bij ons.
Landslide area! Deze helling is 's nachts bevroren en ontdooit overdag. Hierdoor vallen er rotsen naar beneden.
Landslide area! Deze helling is ‘s nachts bevroren en ontdooit overdag. Hierdoor vallen er rotsen naar beneden.
Bevroren watervallen onderweg naar Thorung Phedi
Bevroren watervallen onderweg naar Thorung Phedi
De route door het hoogland. Begroeiing is hier nauwelijks nog
De route door het hoogland. Begroeiing is hier nauwelijks nog. Foto genomen op 4300m
Thorung Phedi, 4450m
Thorung Phedi, 4450m
Onze kamer in Thorung Phedi
Onze kamer in Thorung Phedi
De zon schijnt nog tussen de sneeuwwolken door

Lees hier over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit  dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

30 april 2014

Vandaag verlaten we de varkensstal. Want toegegeven, het eten was heerlijk, de douche en toilet ranzig. De route van vandaag zal niet zo lang zijn en ons niet veel laten stijgen. We gaan naar Yak Kharka, op een kleine 4000m hoogte. De route is wel druk: veel ezelkaravanen en mede-trekkers. Veel dragers en paarden en veel Yaks.

Ook zien we weer veel gieren, die we inmiddels kennen als “White rumped vultures”, ofwel witte gieren. Al snel worden we ingehaald door iets wat een nomadenfamilie lijkt te zijn met tientallen yaks. We blijven staan wachten tot de familie ons voorbij is onder het genot van een broodje van de bakker van Manang. Vlak nadat de familie voorbij is worden we getrakteerd op een grote kudde Thars (berggeiten) die oversteken. Ook hebben we een nieuw vriendje, die we vriendje noemen: een zwarte/witte bastaardpup die met ons meeloopt.

Yak Kharka is gezellig, een hut met aan de rechterzijde van de weg de eetgelegenheid en dorm-rooms, aan de linkerkant de losse kamers en wasgelegenheid. Een douche is het niet, want er is hier geen stromend water: het vriest bijna altijd. Met emmers koud water kunnen we ons wassen.

Vandaag schrijven we als één van de mooiste dagen van de hele tocht.

Een Yak met op de achtergrond de Annapurna’s. Deze foto hangt uitvergroot op de slaapkamer van mijn zoontje.

Vriendje
Denk eens aan deze mensen als je klaagt over je werk. Voor een euro per dag sjouwen ze een tafel op 4000m hoogte.

Lees hier over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit  dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

6 mei 2014:

De hoop dat er vandaag alsnog bussen zouden rijden wordt door de eigenaar van het guesthouse snel de grond ingeboord. Maar hij maakt wel lekkere french toast en omelet. We gaan dus maar gewoon lopen, we zien wel waar we uitkomen. Het maakt niet uit. In het dorpje Tukuche komen we iets tegen met de naam Dutch Bakery. Er zijn geen koeken, taarten of brood te krijgen dus het is een raadsel wat er “Dutch” is. Ook de eigenaar spreekt geen woord Nederlands. We lopen dus maar door.

De Dutch Bakery in Tukuche
De Dutch Bakery in Tukuche

Het is zwaarbewolkt, maar niet koud. Vandaag zou de dag zijn waarop we de Dhaulagiri (8167m) zouden kunnen zien, maar de bewolking gooit roet in het eten Het is een grijze bende.

We gaan vroeg lunchen, in het dorpje Kalepani. Ik bestel French Fries (die hier altijd anders smaken) en een Mars spring roll. Klinkt me goed in de oren. Maar het blijkt vreselijk smerig te zijn en ik eet het niet op. Ondertussen valt ons oog op de rivierbedding, die hier overigens honderden meters breed is. Er loopt een man met een dode gier door de rivierbedding te banjeren, gadeslagen door 4 agenten. Geen idee wat hiervan de bedoeling is.

Niet alledaags gezicht: iemand die met een enorme gier sjouwt
Niet alledaags gezicht: iemand die met een enorme gier sjouwt
De brede rivier, met dorpjes direct aan en soms half in de rivier
De brede rivier, met dorpjes direct aan en soms half in de rivier

We lopen vandaag een kleine 16km voordat we een vrachtwagen aanhouden en vragen of we in zijn laadbak naar beneden mee mogen rijden. Dit mag. Samen met 8 locals zitten wij achterin te hotsen en te klotsen. Iemand weet zelfs in slaap te vallen, voorwaar een prestatie van formaat. Mij lukt het niet, maar ik wil het ook niet.

Een stuk verderop blijkt dat de bussen weer rijden! Door de staking zijn ze wel meteen afgeladen vol en met een topzware bus met slechte dempers en een chauffeur die het niet eens is dat de staking voorbij moet zijn, denderen we de ongekend slechte weg af. Een afschuwelijke situatie waarbij het angstzweet steeds in onze handen staat. Er zijn ook geen foto’s van de busreis. Geen haar op ons hoofd die er aan dacht om dit vast te leggen voor het nageslacht…

Het toppunt wordt bereikt vlak voor het stadje Beni. Een bulldozer is kapot gegaan en staat op de weg. Wij moeten er langs. Een aantal mensen moeten de bus uit, de rest moet (aan de afgrond kant) hangen om te zorgen dat we er net langs passen. Allemaal leuk en aardig, tot ik er bij schrijf dat de afgrond honderden meters diep is. De Kali Ghandaki kloof geldt als 1 der diepsten ter aarde. We zien dan ook regelmatig bussen en auto’s beneden in de rivier liggen.

Eindelijk komen we aan in Beni. Dit avontuur zit er op, we hebben het Annapurna Circuit voltooid. En het was fantastisch!

Lees hier over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit  dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

23 april 2014:

We worden wakker in ons houten hutje in Bhulbule en nemen een stevig ontbijt: een omelet, gebakken aardappels en een soort wrap. Ook nog wat koffie, thee en een vruchtensapje en daarna vertrokken. De spanning zit in de benen. We hebben er zin in. Het is hier wat heiig, maar toch al mooi. Een kinderhand is gauw gevuld nietwaar?

Het eerste stuk richting Ghermu is vrij vlak en loopt langs en door kleine gehuchtjes en over de weg. In de gehuchtjes kom je van alles tegen: geiten, kippen en runderen. Golfplaten huizen. Het maakt een armoedige indruk.

De weg richting Chame
De weg richting Chame

Vlakbij Ngadi komen we uit bij grote werkzaamheden. Inmiddels (3,5 jaar later) zal het daar wel klaar zijn: een grote stuwdam, gebouwd door de Chinezen.

Een ouderwets stukje handwerk voor het betonvlechten bij de stuwdam.
Een ouderwets stukje handwerk voor het betonvlechten bij de stuwdam.

Wij klimmen verder, om de dam heen. Het is warm, tegen de 30°C schatten we in. We zitten hier pas op 1000m hoogte maar met af en toe een pauze om iets te drinken gaat het ons best goed af.

Alle dorpsbewoners die we tegenkomen spreken ons aan, willen weten waar we vandaan komen en waar we naartoe gaan. Ze wijzen ons vriendelijk de weg. In Bahundana moeten we onze papieren laten zien bij een politiepost. Bahundana ligt boven op een heuvel, nog ongeveer een uur van onze bestemming af. De mannen zijn buitengewoon vriendelijk en geïnteresseerd en bieden ons lokale besjes aan om te proeven.

Uitzicht langs de route. Een huisje aan de overkant van het dal, nog voor Bahundana.
Uitzicht langs de route. Een huisje aan de overkant van het dal, nog voor Bahundana.
Onderweg naar Bahundana. Een typisch dorpje onderweg.
Onderweg naar Bahundana. Een typisch dorpje onderweg.

We lopen het dorpje uit en nemen een foto van het dal. Een klein jongetje kwam omhoog klimmen en zegt “I’m very hot, give water”. Hij kwam vanuit Ghermu en was dankbaar voor de slok water. Althans, dat hopen we. Wij doen namelijk ontsmettingsdruppeltjes in de fles waardoor het water smerig, maar veilig wordt.

Uitzicht vanaf Bahundana richting Ghermu
Uitzicht vanaf Bahundana richting Ghermu

Onze eerste dag is wel lang. De hitte werkt niet mee en we hebben weinig hoogte gewonnen. Langs de route wordt her en der grasland afgebrand om ruimte te maken voor volgende oogsten. Dit veroorzaakt ook de heiigheid in het dal. Op de foto hierboven kun je dit goed zien, met zelfs nog wat rook die omhoog komt aan de linkerkant van de grote groene boom links van het pad.

We komen aan in Ghermu. We nemen het eerste guesthouse en nemen een warme douche onder een golfplaten schuurtje. Een flinke wind steekt op en het guesthouse schudt op zijn voegen.

In het guesthouse werkt een jongen die in Bahundana woont. Hij werkt 29 dagen per maand, voor omgerekend 1 EUR per dag. Hij betaald de huur van het huis van zijn ouders hiervan (10 EUR per maand) en vraagt ons ook onomwonden wat onze tickets kostten en hoeveel we verdienen. Onze antwoorden zijn iets afwijkend van de werkelijkheid. De volgende dag vertelde hij dat er huizen zijn omgewaaid in zijn dorp door de storm van vannacht. Ook legt hij ons uit dat de eerste dorpjes zijn uitgestorven, dankzij de weg die tegenwoordig door het gros van de toeristen genomen wordt.

De kamer in Ghermu. 2 enkele bedden en een golvende vloer.
De kamer in Ghermu
Onze route door het Annapurna-gebied. De blauwe nummers zijn de dagnummers vanaf start.
Onze route door het Annapurna-gebied. De blauwe nummers zijn de dagnummers vanaf start.

Lees hier meer over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit  dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna Circuit dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna Circuit dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

25 april 2014

We staan op met blauwe lucht en zien voor het eerst pas echt goed de bergen. Tal ligt echter omringd door steile wanden dus een echt vrij uitzicht is er niet. Zwaar bepakt (ik) en onbepakt (mijn vrouw) vertrekken we vol goede moed richting Timang, verderop in het hooggebergte.

We zien witte bergen en enorme gieren rondvliegen. We schatten de spanwijdte op een meter of 2 en ze maken echt enorme schaduwen op de grond.

Eerste sneeuw boven Tal, aan het einde van het dal.
Eerste sneeuw boven Tal, aan het einde van het dal

In Bagarchap lunchen we. Ik eet een kleine maar goed gevulde en smakelijke pizza. Mijn vrouw eet spaghetti. Niet echt culinair of lokaal, maar lekker. In Bagarchap is ook een checkpoint voor onze vergunningen. Terwijl mijn vrouw deze laat checken, vergaap ik me aan de Manaslu (8.156m) die in de verte ligt. De eerste achtduizender die ik zie in mijn leven, al is hij nog ver weg.

Manaslu vanuit Bagarchap
Manaslu vanuit Bagarchap: die witte piramie in de verte

We hebben ondertussen ook ons oog op de kaart laten vallen. Het is vroeg op de dag, we voelen ons goed en het is mooi weer. We besluiten te gaan overnachten in het dorpje Timang, wat volgens onze kaart op 2225m hoogte moet liggen. Eerst klimmen we dan naar een gehuchtje op 2300m hoogte en dan een stukje afdalen. Klinkt goed.

Stupa tussen Bagarchap en Timang
Stupa tussen Bagarchap en Timang
Een klein dorpje onderweg. Een typisch dorpje.
Een klein typisch dorpje onderweg

Het is echter niet de eerste keer dat de competenties van de Nepalese kaartenmakers ons op het verkeerde been zetten. In plaats van een afdaling na dit dorp blijkt het een brute klim te zijn. Vreselijk steile trappen, bospaden en vrijwel loodrechte hellingen. Mijn zware rugzak maakt dat voor het eerst in mijn leven ik mijn vrouw bergop niet bij kan houden. Ik ben kapot. We zijn 8 uur onderweg en 900m gesten. Timang blijkt helemaal niet op 2225m te liggen maar op 2552m. Als ik de kaart bekijk en iets langer nadenk zie ik wat er mis is gegaan: in het sanskriet lijken de 2 en 5 heel veel op elkaar. Deze zijn omgewisseld in het midden.

Het bospad naar Timang
Het bospad naar Timang
Het uitzicht vanaf Timang. Witte bergen vlak na zonsondergang
Het uitzicht vanaf Timang

Ons guesthouse is daarentegen prachtig en het eten verrukkelijk. Er zit helaas ook een grote groep Koreaanse schoolkinderen (lees: pubers) waardoor de rust ver te zoeken is, maar dat mag de pret niet drukken.

Guesthouse Timang. Kleurrijk!
Guesthouse Timang. Kleurrijk!
Onze kamer. Wederom eenvoudig maar het voldoet
Onze kamer. Wederom eenvoudig maar het voldoet

‘s Nachts moet ik plassen en dus naar het toiletgebouw buiten. Er is hier geen elektriciteit en dus geen strooilicht. Er zijn geen wolken en we zitten op bijna 2600m hoogte. De sterrenhemel is spectaculair zoals ik nog nooit gezien heb. De melkweg is zichtbaar als een witte band over de hemel, het heldere sterrenlicht geeft net voldoende licht om de besneeuwde bergen om mij heen te zien. Ik blijf minimaal 20min buiten staan in de ijzige koude, maar krijg er geen genoeg van.

Lees hier meer over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit  dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna Circuit dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna Circuit dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

27 april 2014

Manmanman. Wat was het koud binnen. Buiten overigens ook. En wat was dit het waard. Ik loop naar buiten uit onze guesthouse in Ngawal en zie dit:

En dat, waarde lezer, is de Annapurna II. 7.937m hoogte, vers besneeuwd door de sneeuw van gister. Ontroerend, onthutsend mooi. Daar kun je alleen maar heel stil van worden. Maar panorama is niet compleet. Bij lange na niet. Want er is nog veel meer:

 Blik richting Thorung La vanuit Ngawal

Het is dus een prachtige dag. De dag begint koud dankzij het heldere weer en de hoogte. Tenslotte zitten we op een hoogte welke voor de meeste landen ter wereld al “de hoogste berg” of meer zou zijn. In de Europese Unie hebben alleen Italïe, Frankrijk en Zwitserland punten die hoger liggen dan waar wij ons nu bevinden.

Onze route laat het toe om vandaag een rustdag te noemen: we dalen af naar Manang en lopen dus een kilometer of 10-15 vrijwel vlak of iets naar beneden. Onderweg zien we dit soort dingen:

Een Boedhistisch klooster, met op de achtergrond Annapurna II (de hoogste in beeld) en Annapurna IV (met de sneeuwkoepel er voor)
Een Boedhistisch klooster, met op de achtergrond Annapurna II (de hoogste in beeld) en Annapurna IV (met de sneeuwkoepel er voor)
Annapurna III met daaronder een lokaal boerendorp. Direct achter het dorp kenmerkende regen-erosie sporen
Annapurna III met daaronder een lokaal boerendorp. Direct achter het dorp kenmerkende regen-erosie sporen
Regen erosie heeft hier grotten gemaakt

De route blijkt door de hoogte toch langer te duren dan we verwacht hadden. We eten nog iets in Mugje/Mungji en lopen door naar een dorpje Braga, wat vlak voor Manang ligt. In Manang zoeken we een mooi guesthouse (er zijn er hier voldoende) en eten we een Yak-burger met frietjes en Mexicaanse enchilladas voor de kachel. Het is ook in Manang niet druk en daarom hebben we uitgebreid de keuze.

Manang straalt een prettig sfeertje uit. Er zijn winkels, veel guesthouses en iets verderop ligt het oude boerendorpje. Het toerisme is hier belangrijk en er is zelfs een klein museum. Veel mensen blijven meerdere dagen in Manang, om te acclimatiseren. Wij zullen morgen naar Milarepa’s Cave gaan om een beetje te acclimatiseren en uit te rusten.

 

Lees hier over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit  dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

26 april 2014

We worden vroeg wakker van de groep Koreanen en om half zeven zitten we al aan het ontbijt en zijn de rugzakken al ingepakt. Het pad daalt een beetje af en andermaal moeten we een hangbrug over. Dit duurt echter een tijdje, omdat er een ezelachtige midden op de brug stil blijft staan.

Midden op de brug blijft-ie wachten. Ezel.
Midden op de brug blijft-ie wachten. Ezel.

Uiteindelijk loopt-ie door, net op tijd want we horen de Koreanen aankomen. We lunchen in Chame, het einde van de weg (voor zover het hier nog een weg is). We lunchen in Guesthouse Tibet en zien onderweg de sporen van natuurgeweld: lawines van de afgelopen winter.

Lawineresten
Lawineresten

De rest van de dag gebeurt er weinig opzienbarends. We lopen door bossen, langs de rivier. We zien veel ezels en bedelende kindjes. Het is een goede dag, ondanks de zware tocht van gister.

Dhikur Pokhari Guesthouse
Dhikur Pokhari Guesthouse

We kiezen een mooi guesthouse, van binnen goed betimmerd met hout en er is een warme douche aanwezig (weliswaar buiten). We zitten hier op 3000m hoogte dus de hitte is voorbij en de nachten zijn koud. In dit dorp zijn 10 guesthouses, maar desondanks kiezen onze Koreaanse vrienden toch hetzelfde guesthouse als ons.

We hebben allebei erg veel zin in morgen. Morgen gaan we verder omhoog maar ook naar de overkant van het dal. Dit betekent dat we bij mooi weer uitzicht hebben over de Annapurna’s, die we tot op heden nog niet hebben gezien (want we lopen aan de Annapurna-zijde van het dal en kijken dus naar de overkant). Morgen brengt ons ook tot bijna 4000m hoogte.

Lees hier meer over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit  dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna Circuit dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna Circuit dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

2 mei 2014:

Vanochtend zijn we om 05:30 opgestaan en een kwartiertje later zijn we op pad. Het pad is besneeuwd maar slechts met een laagje van een centimeter of 2. Het eerste deel van de klim is eigenlijk best pittig: het is vrij steil en glad. Overal hangen ijspegels en af en toe ligt er wat driftsneeuw.

Aangekomen in High Camp (4800m) besluiten we na een warme drank door te lopen in een poging de oversteek te maken. De wind waait behoorlijk en er moeten grote sneeuwvelden overgestoken worden. We komen nog bij een theehuisje, drinken iets warms en eten een snickers.

Op 5200m hoogte besluiten we om te draaien. Onder goede omstandigheden zou het nog 20 min naar de top zijn, maar mijn echtgenote is helemaal op en redelijk ziek van de hoogte. We besluiten het verstandige te doen en draaien om naar High Camp. Het is weliswaar koud in High Camp en weinig comfortabel, maar in onze slaapzakken is het best uit te houden. We eten iets, maar niet veel.

Het toilet is hier waardeloos: alles is bevroren dus doorspoelen in het gat in de grond gaat niet. Ook 3 mei blijven we de hele dag in High Camp: we willen niet het risico lopen dat we te ziek worden. We drinken vele kannen warme thee, lezen boekjes en kletsen wat met de andere gasten die hier gedurende deze dagen binnen komen druppelen. Het is wel gezellig, maar hopen toch snel de oversteek van High Camp naar Muktinath te maken via ons doel: Thorung La (5416m).

Paard bij High Camp
Thorung High Camp
Thorung High Camp
Flinke sneeu
Flinke sneeuwvelden naar de top
Flinke sneeuwvelden naar de top

Lees hier over mijn trektocht langs de Annapurna:

Annapurna Circuit  dag 1: Kathmandu – Besisahar – Bhulbule

Annapurna-Circuit dag 2: Bhulbule – Ghermu

Annapurna Circuit dag 3: Ghermu – Tal

Annapurna Circuit dag 4: Tal – Timang

Annapurna Circuit dag 5: Timang – Dhikur Pokhari

Annapurna Circuit dag 6: Dhikur Pokhari – Ngawal

Annapurna Circuit dag 7: Ngawal-Manang

Annapurna-Circuit dag 8: Milarepa’s Cave

Annapurna Circuit dag 9: Manang – Yak Kharka

Annapurna Circuit dag 10: Yak Kharka -Thorung Phedi

Annapurna Circuit dag 11: Thorung Phedi – High Camp

Annapurna dag 12: High Camp – Muktinath

Annapurna dag 13: Muktinath – Marpha

Annapurna Circuit dag 14: Marpha – Beni