Oops…Crit Air, umweltzones en vignetten – ben je er klaar voor?

De vakantieperiode staat weer voor de deur te trappelen en is voor veel mensen zelfs al begonnen. Zelf werd ik deze week onaangenaam verrast: in Frankrijk hebben ze ook een aantal milieuzones (ZCR, Zone Crit Air), waar je vooraf een formulier voor in moet vullen en kentekenbewijs moet uploaden. Kosten: 4.21 EUR inclusief verzending naar Nederland. Boete bij overtreding? 68 EUR. Ik had er nog nooit van gehoord en ben er even ingedoken.

De ZCR valt uiteen in permanente milieuzones zoals Parijs en Annecy, maar ook tijdelijke zoals het gehele departement Drome en Isere. Verder geldt nog een tijdelijke milieuzone in Lille, Lyon, Rennes en Toulouse. Dit laatste is vooral van toepassing bij smog, waarbij enkel schone auto’s op de weg mogen. Dit wordt bekend gemaakt in de media. Deze milieuzones op zichzelf zijn dus permanent, echter de implicaties per moment zijn anders. Dan kunnen ook snelwegen onder deze regeling vallen, dit in tegenstelling tot de Umweltzones in Duitsland, waar vrijstellingen gelden voor snelwegen.

Deze sticker is enkel online te koop, via de officiële website. Het schijnt 10 werkdagen te duren voordat je de sticker hebt, dus als je dit nu leest ben je mogelijk te laat. Ik vrijwel zeker in ieder geval, maar het is het proberen waard.

Duitsland, Umweltzones

De kosten zijn hoger in Duitsland (16.95 via ANWB) en je krijgt een rode, gele of groene sticker. Moderne auto’s (zeg, max. 15 jaar oud) krijgen een groene, behalve sommige diesels. Voor alle Umweltzones geldt dat je alleen met een groene sticker naar binnen mag, behalve in Ulm waar je ook met gele sticker in mag rijden. Snelwegen zijn vrijgesteld. Boetes zijn vrij hoog, rond de 80EUR. Deze sticker is ook in Duitsland te koop bij diverse stations van Tuv en tankstations.

Zwitserland, Oostenrijk, Tsjechië en Slowakije: vignetten

In Zwitserland kun je alleen een vignet voor een heel jaar kopen (40CHF), in de andere landen ook voor 10 dagen of een maand. Ook (of met name) als je op doorreis bent. Vergeet ook niet dat als je door Zwitserland rijdt de pakkans bij snelheidsovertredingen bijna 100% is, dat brandstof duurder is, dat eten onderweg duurder is en dat een navigatiesysteem die flitsinformatie bevat verboden is.

Dus: zorg dat je niet zo’n systeem hebt, eet en tank in Duitsland en houd je aan de snelheid. Koop een vignet, ook voor een aanhanger.

Fijne vakantie!

 

De zomer van het noorden en onstabiele Alpen

Hoe het bij anderen zit weet ik niet, maar ik heb zelf de neiging om te denken “als het hier warm is, dan zal het in Frankrijk helemaal warm zijn”. Toegegeven: koud is het er zeker niet. Door de warmte is er een zogenaamde thermische depressie ontstaan. Door de stijgende lucht als gevolg van de warmte en de hoge druk in het noorden, is hier een omvangrijk buiengebied ontstaan. Dit zorgt voor een vochtige en warme aanvoer van lucht van Spanje, over de Middellandse zee naar de westelijke Alpen. Daar is het deze week dan ook onstabiel, met regelmatig onweersbuien. De sneeuwvalgrens ligt pas rond de 3500m, dus enkel bergbeklimmers hoeven met sneeuw rekening te houden. Het onweersrisico is echter groot genoeg om toch serieus rekening mee te houden op hoogvlaktes en blootgestelde bergkammen.

Dit weer draagt wel bij aan het bijzondere weerjaar welke beleeft wordt in de Alpen: de winter was zeer sneeuwrijk en het voorjaar veelal bewolkt. Dankzij die bewolking is er minder sneeuw afgesmolten dan bij onbewolkt weer: wolken zorgen namelijk enerzijds voor het verminderen van zichtbaar licht, maar anderzijds ook voor absorptie van infrarode straling: deze straling zorgt er voor dat het in de zon zoveel warmer voelt dan in de schaduw, ook al is de luchttemperatuur gelijk.

Veel passages boven de 2200m in de gehele Alpen worden nog beïnvloedt door omvangrijke sneeuwvelden. Enkele passages boven de 2500m zijn nog niet veilig mogelijk,  zoals de Fenetre d’Arpette in de Tour du Mont Blanc en de Monte Moro-pas tussen Zwitserland en Italië, boven de Mattmarksee in het Saasdal (Wallis).

Scandinavië

Hoe anders is het in Scandinavië en dan met name Noorwegen. De maand mei heeft al alle records gebroken: temperaturen boven de 30 graden voor meerdere dagen achter elkaar, geen of weinig neerslag en heel veel zon. Juni ging verder op dezelfde voet en ook juli is net zo begonnen: vorstniveau’s richting de 3500m en sneeuwvrij tot op grote hoogte.

Tips voor reizen naar Italië: via Zwitserland

Veel mensen reizen naar Italië, bijvoorbeeld via Oostenrijk (Brennerpas) of Zwitserland (Gotthardtunnel). Er zijn echter ook alternatieven, die vaak minder files bevatten. Dit lijkt op papier vaak een omweg, maar in de praktijk valt het mee. Voordeel is ook dat je blijft rijden, wat toch beter voelt dan in de file staan.

Hier een paar tips om via Zwitserland te rijden:

  • Neem de Simplonpas. Deze pas “loopt” lekker en gaat door een prachtige omgeving. Het is veel rustiger dan door de Gotthard en daarom vaak een stuk sneller. Zeker als je richting de Bloemenriviera of Lago Maggiore rijdt. De Grote Sint Bernhardpas is ook prachtig.
  • Wallis is de mooiste regio van Zwitserland. Het Rhonedal is de kraamkamer van Zwitserland, met veel vers fruit wat je op veel plekken langs de weg kunt kopen.
  • Denk er aan dat de beltarieven en data-tarieven in Zwitserland veel hoger liggen: zet je roaming dus uit!
  • Houdt je aan de snelheid: Zwitserse boetes zijn redelijk duur en de pakkans erg groot. Tevens zijn Zwitsers meesters in het plaatsen van vrijwel onzichtbare flitskasten.
  • In vrijwel alle tunnels geldt een limiet van 100km/h, soms zelfs 80.
  • Navigatie-systemen en apps die flitspalen verraden zijn verboden.
  • Tanken in Zwitserland is veel duurder dan in andere landen. Zorg dus dat je niet hoeft te tanken (of te eten of drinken).
  • Zwitserse wegen zijn erg druk, zeker in de vakantiemaanden.
  • Koop 2 autobahnvignetten (40CHF) als je met een caravan of aanhanger reist.
  • Zorg voor een muziekje onderweg: de Zwitsers-Duitse radiozenders zijn niet te verstaan!

Veel plezier, rij voorzichtig en geniet van de vergezichten. Stop regelmatig: het is vakantie en reis hoort daar ook bij.

Antarctica smelt razendsnel: 7 miljoen kilo per seconde

Zojuist las ik op de website van het NRC, na een tip op een forum, iets over het afsmelten van het ijs op Antarctica. Enorme getallen: 7 miljoen kilo per seconde, ofwel 219 miljard ton per jaar. Dat is ruim 31.000 liter per bewoner op aarde.
Oorzaak? Warmer zeewater of een makkelijkere toegang voor warmer zeewater tot de ijstongen die in zee uitkomen. Deze smelten af en worden kleiner, waardoor ze minder wrijving opleveren voor het ijs op land. Daardoor stroomt dit sneller in zee. Toegenomen sneeuwval op het continent weegt hier niet tegenop.

Dit is de situatie zoals deze nu is, waarbij alleen westelijk Antarctica smelt en het grotere oostelijke deel nog stabiel is. Eerder onderzoek toonde al dat er sprake was van grote afsmeltingen, maar dit onderzoek combineert een aantal onderzoeksmethodes en neemt nog meer onzekerheden weg.

Lees hier het artikel:
Artikel NRC

Reisorganisaties gespecialiseerd in buitensporten, rondreizen en specials in Europa

Er zijn tientallen reisorganisaties in binnen- en buitenland gespecialiseerd in actieve vakanties, rondreizen en specials in Europa. Denk bij specials aan de meer extreme klimtochten of buitensportcursussen. De meeste bedrijven doen hun zaken voornamelijk of uitsluitend via internet. Velen zijn aangesloten bij de SGR en het Calamiteitenfonds, een enkeling ook bij de ANVR. Op deze pagina zetten wij wat informatie van deze ondernemingen op een rijtje.

Wat zijn SGR, ANVR en het Calamiteitenfonds?

De SGR is de Stichting Garantie Reisgelden. Deze organisatie staat borg voor de financiële verplichtingen van de reisorganisatie waar u boekt. Dit betekent dat wanneer een aangesloten organisatie failliet verklaard wordt of anderzijds in de financiële problemen komt, de SGR de verplichtingen ten aanzien van de reizigers op zich neemt. Dit kost u €2.50 per persoon per boeking.Het Calamiteitenfonds betaalt extra kosten die het gevolg zijn van calamiteiten: denk aan orkanen, politieke onlusten, aardbevingen etc. Als uw reis langer duurt of anders ingevuld moet worden, dan schiet dit fonds te hulp. Ook betalen zij een vergoeding voor niet genoten reisdagen. Mocht u nog moeten vertrekken naar een gebied waar op dat moment een calamiteit uitbreekt, dan kan er een dekkingsbeperking worden ingesteld. In dat geval is er geen garantie meer indien u de reis door wenst te zetten, maar u kunt wel kosteloos annuleren.

De ANVR of Algemene Nederlandse Vereniging van Reisondernemingen is een branche-organisatie. Deze branche-organisatie biedt u niet direct voordelen (als consument), maar wel als er iets mis gaat. Zo is er een bindende geschillencommissie, kwaliteitseisen en stellen zij de Algemene Voorwaarden op samen met de consumentenbond voor de branche.

Waarom is dit belangrijk voor mij als reiziger?

De afgelopen jaren zijn er veel touroperators failliet gegaan, voornamelijk organisaties die goedkope reizen naar Turkije aanboden. Deze waren niet aangesloten bij de SGR, waardoor de reizigers de dupe werden van slecht management van deze organisaties. Ook zijn er regelmatig onlusten of natuurrampen: denk aan bosbranden in Spanje en Griekenland, bomaanslagen in Londen, politieke rellen in Athene of landverschuivingen in Frankrijk. Deze vallen allen onder het calamiteitenfonds. Hoewel in de genoemde gevallen een deel van uw vakantie toch min of meer in het water valt, blijven de financiële gevolgen beperkt.

De organisaties

Klik op de onderstaande namen voor meer informatie:

Naam Gebieden/specialisme
Bekker Mountain Travel Haute-Savoie & Wallis, expedities: het “echte werk”
Scandinavian Adventures Zweden, Noorwegen
Mambo Hele Alpen, maar ook daarbuiten
SNP Heel Europa: natuur & wandelreizen
noSun Scandinavië, Oost-Europa, Frankrijk, Italië
Retour Mountain Adventures Aosta-vallei
Simi-Reizen Groepsreizen en jongerenreizen in Europa en VS

Nog altijd onstabiel

Eind vorige week schreef ik al over het matige weer in de Alpen, wat feitelijk al vrijwel 2 maanden aanhoudt zonder dat het er koud is.
Ook vandaag en morgen valt er op grote schaal neerslag. Voor de vele toeristen reeds aanwezig is dit slecht nieuws: een nat pak, weinig zon en op grote hoogte veel sneeuw: tot 80 cm boven de 3000m. Wanneer de bewolking breekt zal dat wel mooie plaatjes opleveren. Onderstaande radarbeeld is van vanavond, afkomstig van Meteox.com:

Bijzonder weerjaar

Tot op heden is 2018 een bijzonder jaar voor wat betreft het weer. In Nederland, maar ook in de Alpenlanden, Spanje, Portugal en het hoge noorden.
Wat is er zo bijzonder? Ten eerste de grote hoeveelheden sneeuw die er in de winter gevallen is in de Alpen, met name op grote hoogte. Daar zijn in de winter sneeuwdekken tot boven de 700cm gemeten. Het verticale verschil was echter, met name in januari, groot. Eind januari reed ik door de Grote Sint Bernard tunnel, waarbij er geen sneeeuw lag aan de Zwitserse zijde tot een ruime 1000m hoogte. BIj de tunnel-ingang op 1900m lag er echter al ruim 300cm sneeuw. Ook aan de Italiaanse zijde lag toen vrij veel sneeuw.
Later kwam er een zeer warme april maand, die in delen van Zwitserland en Oostenrijk temperatuurrecords verbrak. Later volgde hier echter een omslag, die tot op heden duurt. Het is er niet zozeer koud, maar wel onbestendig, nat en bewolkt.
Hierdoor ligt er in grote delen van de Alpen nog een aanzienlijk sneeuwdek op grote hoogte. In het Val Ferret bij Courmayeur (Italie) is nog sneeuw te vinden op 1600m, terwijl aan de andere kant in Chamonix er nog ruim een meter ligt op 2300m hoogte.
Regelmatig vallen er zware buien, welke sneeuw brengen op hoogtes vanaf ongeveer 3000m. Dit lijkt dus positief te zijn voor de massa-balans van de gletsjers, die immers hun voeding grotendeels krijgen van lawines vanaf de grotere hoogtes.
Voorlopig houdt deze onstabiliteit hier aan, waardoor het aannemlijk is dat er ook later in de zomer nog grote sneeuwvelden te traverseren zijn op grotere hoogtes.
Heel anders is dit in Noorwegen, waar de maand mei alle records verpulverd heeft en het al weken droog is. Dit leidt tot een zeer snelle afsmelt van de sneeuw, evenals een vergroot risico op bosbranden. Richting het einde van het aankomende weekend komt hier een verandering in, in ieder geval tijdelijk: vrij veel neerslag en een vorstniveau welke terugloopt tot ongeveer 2100m.

Zomerseizoen is begonnen

De lage landen beleven, ondanks een koude maart, een bijzonder warme lente. In de Alpen is dit anders: hoewel april zeer warm was en zelfs op veel plaatsen de warmste sinds het begin van de metingen, is mei onstabieler.
Dit zorgt voor vrij veel wolken en nog een aanzienlijke sneeuwbedekking boven de 2000m, zeker op noordhellingen.
Veel wandelgebieden zijn echter redelijk begaanbaar. Houd rekening met het juiste schoeisel en route planning: een sneeuwveld welke je plotseling tegenkom kan verraderlijk diep zijn. Neem je stokken en stijgijzers dus ook mee als je naar grotere hoogtes gaat.

Dome de Miage, timelapse

In het dorpje Les Contamines staat een webcam gericht op de prachtige Domes de Miage, een rijtje bergen rond de 3600m hoogte en onderdeel van het Mont Blanc Massief. Deze bergen hebben ernstig te leiden onder het enorm snelle terugtrekken van de gletsjers. Op onderstaande foto’s (bron: www.lescontamines.com/ete/webcams) kun je goed het verschil zien tussen de sneeuwbedekking in augustus 2017(eerste foto), september 2017, november 2017, januari 2018 en maart 2018. Het was een zeer sneeuwrijke winter, maar de maand april was erg zacht. Hierdoor is de smelt vroeg op gang gekomen, maar nog altijd ligt er boven de 2000m een indrukwekkende laag.